martes, 3 de julio de 2012

Rápida expansión en Galicia de un tipo de VIH poco frecuente


A estas alturas todos sabemos ya que el SIDA está causado por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Pero quizá lo que no sepas es que existen dos tipos distintos del virus del SIDA, llamados VIH-1 y VIH-2, que son genética y antigénicamente diferentes. Los genomas del VIH-1 y VIH-2 tienen una similitud de sólo el 40-50%, y el VIH-2 está más relacionado con el virus de inmunodeficiencia del simio (VIS), con el que presenta una homología del 75%.

El VIH-1 corresponde al virus descubierto originalmente, es más virulento e infeccioso que el VIH-2 y es el causante de la mayoría de infecciones de SIDA en el mundo. El VIH-2 es menos contagioso, produce una enfermedad menos agresiva, parece evolucionar más lentamente hacia la destrucción del sistema inmunitario, y su transmisión de madre a hijo parece ser más difícil. El VIH-2 es endémico del África Occidental (Camerún, Costa de Marfil, Senegal…)  y es raro encontrarlo fuera de esta región.


 Grupos y subtipos genéticos del VIH-1 y su relación con
 el VIH-2 y el virus de inmunodeficiencia del simio (VIS).

Una de las características fundamentales del virus VIH es su enorme variabilidad genética.  Dentro del VIH-1 se conocen tres grupos diferentes: M (mayor), O (outlier), y N (nuevo). A su vez, dentro del grupo M, el más numeroso, se han descrito varios subtipos que se han denominado por las letras mayúsculas de la A a la K. También se conocen al menos cinco subtipos del VIH-2. La diferencia principal de los subtipos es su composición genética, presumiblemente por errores de la enzima que lleva a cabo la replicación del genoma del virus -la transcriptasa inversa-, o por recombinaciones entre los virus.

Estos subtipos del VIH-1 están distribuidos de un modo diferente por todo el mundo. Por ejemplo, en África, donde la infección VIH es más antigua, coexisten prácticamente todos los subtipos con predominio del A y del C. En Europa y en el continente americano por el contrario predomina el subtipo B. En el sudeste de Asia el subtipo predominante es el E mientras que en el sur de este continente existe preponderancia del subtipo C, mientras que la presencia del B sólo es moderada. Otros subtipos menos frecuentes son el F en Brasil y Rumanía, G y H en Rusia y África Central, I en Chipre u O en Camerún.

Ahora, investigadores españoles han descubierto una rápida expansión del subtipo F del HIV-1 en pacientes (varones homosexuales) de la región de Galicia (España). Han analizado y comparado los genomas de los virus de personas infectadas desde 1999. Esperaban encontrar que la mayoría de ellos fueran del subtipo B, el más frecuente en Europa. Sin embargo, encontraron un buen grupo de individuos cuyos virus pertenecían al subgrupo F, muy poco frecuente. Este tipo de trabajos de epidemiología molecular permiten seguir la pista a los virus y trazar una hipotética ruta de infección.  Así, los análisis filogenéticos demostraron que estos virus probablemente provengan de un ancestro del Brasil y están relacionados con otros similares que se extendieron por Suiza y Francia hace unos años. 

Los autores concluyen que esta rápida expansión de un subtipo concreto de virus en países desarrollados implica que, en contra de la creencia común de que el acceso universal a las terapias antirretrovirales garantiza el control de la epidemia, la prevención de determinados comportamientos de riesgo debe seguir siendo prioritaria.

Rapid Expansion of a HIV-1 Subtype F Cluster of Recent Origin Among Men Who Have Sex With Men in Galicia, Spain. Thomson, M. M., et al.  JAIDS Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. Volume 59 - Issue 3 - p e49–e51

4 comentarios:

  1. ¿ todos los subtipos responden igual a loa tratamientos exietentes?

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    1. Rafael, no, no todos tienen que responder de la misma forma, por eso es importante tipificar el virus. Gracias por tu interés!

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  2. Que significa que una persona tenga él vih outlier ? Cuan agresivo es él virus ?

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    1. El VIH tipo O es muy poco frecuente. Lo siento, pero no tengo datos sobre si este tipo es más virulento que otros.

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