viernes, 3 de marzo de 2017

¿Qué les pasa a tus bacterias cuando vas al espacio?

Scott Kelly es un astronauta que ha estado dando vuelta alrededor de la Tierra durante casi un año. Es la persona que más tiempo ha estado en el espacio, exactamente 340 días en la Estación Espacial Internacional. Regresó a la Tierra el pasado 1 de marzo de 2016, después de 5.440 órbitas alrededor del planeta, y tres caminatas espaciales fuera de la Estación.

Scott (calvo y sin bigote) y su hermano Mark (también calvo pero con bigote)

Durante ese tiempo la NASA ha tomado miles de muestras y datos de su organismo para estudiar cómo puede afectar al cuerpo humano vivir durante largos periodos de tiempo en el espacio, y de esta forma ir preparándonos para un hipotético viaje tripulado a Marte.

La elección de Scott para este estudio no ha sido al azar. Además de sus cualidades como astronauta, se ha tenido en cuenta que tiene un hermano gemelo idéntico también astronauta, llamado Mark Kelly. Esto está permitiendo a la NASA comparar todos los datos de Scott con los de su hermano gemelo, que ha permanecido en la Tierra. De esta forma se pretende analizar los cambios biológicos, fisiológicos incluso psíquicos asociados específicamente con su estancia en el espacio.


En este momento hay un total de 10 grupos de investigación trabajando en procesar y analizar todos los datos. Todavía es muy pronto para saber cómo ha afectado a Scott vivir en el espacio, y los resultados completos se tendrán dentro de unos años. Sin embargo, empiezan a filtrarse ya algunos datos preliminares. Parece ser que Scott volvió a la Tierra cinco centímetros más alto que su hermano. Y lo que ha llamado más la atención, la longitud de los telómeros de sus cromosomas se han alargado durante su estancia espacial. Los telómeros son unas estructuras del ADN en los extremos de los cromosomas que se van acortando conforme nos hacemos mayores y están relacionados con el envejecimiento.

Parece ser que permanecer en el espacio, ha rejuvenecido y agrandado a Scott

Uno de los grupos está investigando cómo influye vivir en el espacio a las bacterias intestinales, comparando la composición bacteriana de muestras de Scott y de su gemelo Mark. ¿Y cómo han hecho esto? Pues te lo puedes imaginar.

Scott ha tenido que guardar muestras de sus heces durante los 340 días que ha estado ahí arriba. Las heces de Scott han sido enviada a la Tierra (no tengo ni idea de cómo han hecho esto) y aquí se están analizando las bacterias y comparándolas con muestras de heces de su hermano terrestre. Se trata de ver cómo cambia la microbiota intestinal al vivir en un ambiente de gravedad cero en el espacio, comparándolo con los cambios en la Tierra en el mismo periodo de tiempo.


Aunque suena un poco “marrón” el estudio es muy interesante porque sabemos que nuestra salud está muy influenciada por nuestros microbios intestinales. Y hay que saber también qué les ocurre a nuestros microbios cuando estamos en el espacio.

Las bacterias también cambian cuando estamos en el espacio,
pero parece que esos cambios no son muy drásticos

De momento los resultados sugieren algunos cambios:

- Durante el tiempo que Scott estuvo en el espacio, la proporción de los dos grupos más importantes de bacterias intestinales (Firmicutes y Bacteroidetes) cambió, pero volvió a su proporción original después de volver a la Tierra. 

- Se observaron cambios en los mismos grupos de bacterias en Scott y en Mark, pero en Scott los cambios fueron más intensos. 

- Las diferencias que se encontraron en la población de virus, bacterias y hongos entre Scott y Mark fueron similares a las que se encuentran en otros estudios hechos entre individuos distintos o en gemelos idénticos, que viven en la Tierra. 

- El descubrimiento más sorprendente fue que no se observó un cambio en el número de especies bacterianas diferentes en las muestras de Scott mientras estuvo en el espacio, o dicho de otra forma, no hubo cambios en la biodiversidad de microbios intestinales. 

De momento estos datos son preliminares, y los investigadores no saben todavía cómo interpretarlo o qué significan, hasta que no tengan todos los datos. Viajar al espacio cambia tu microbiota intestinal, pero no han observado ningún cambio alarmante, y ambos gemelos tienen una microbiota intestinal saludable.

Viajar al espacio parece ser que no les importa mucho a tus microbios.

Aquí tienes la misma historia en video, de la colección #microBIOscope, la ciencia de microBIO en video:



Referencia: 

1 comentario:

  1. Excelente nota. Vi un documental sobre Scott en History Channel y realmente los estudios que están realizando sobre el son fascinantes.
    Gracias

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