domingo, 29 de septiembre de 2013

¿Qué probabilidad tienes de contagiarte de SIDA?


La probabilidad de contagiarte del SIDA depende de la vía de transmisión del virus. El VIH solo se transmite de persona a persona por distintas vías. A escala mundial, la mayor parte de las infecciones ocurren por vía sexual: en el África subsahariana y en el Caribe por relaciones heterosexuales, mientras que en Europa occidental, EE.UU., Canadá y Australia es más frecuente en hombres homo o bisexuales. También el virus puede pasar de la madre al hijo, durante el embarazo, el parto o la lactancia. Sin embargo, si se trata con antirretrovirales a la madre, el nacimiento es por cesárea y se evita la lactancia materna, la posibilidad de infección del bebé es mínima.


No se conocen casos de infecciones por el contacto habitual
 dentro de la familia, el trabajo o la escuela.

Las transfusiones de sangre o hemoderivados es otra vía de infección muy importante, especialmente en países donde no hay control sanitario. También es posible adquirir la infección por salpicaduras en mucosas o heridas de sangre o secreciones genitales infectadas por el virus. El pincharse con objetos infectados, como les pasa a los consumidores de drogas inyectables, es otra fuente de infección. Esta vía predomina ahora en los países Bálticos, Europa del este y Asia central.

Aunque el virus VIH puede encontrarse en la saliva, lágrimas y sudor, la concentración de virus es tan pequeña que no se han descrito casos de transmisión a partir de ellos. ¿Y los mosquitos?. ¿Puede el VIH transmitirse por picadura de mosquitos como el dengue, la fiebre amarilla o la malaria?. NO, el VIH no es capaz de multiplicarse y permanecer en los mosquitos, por lo que aunque pique a un enfermo con el virus en su sangre, el mosquito no puede trasmitir el virus a otra persona. El SIDA no se transmite por mosquitos.

Después de más de 30 años desde que se identificó el virus, no se conocen casos de infecciones por el contacto habitual dentro de la familia, el trabajo o la escuela.

La vía más eficaz de transmisión es la inyección de productos contaminados, como transfusiones de sangre o hemoderivados. La probabilidad de infección si la sangre está contaminada por el virus es superior al 90%.  Afortunadamente, en países donde hay control sanitario, las transfusiones de sangre son seguras. Un pinchazo accidental con una aguja infectada puede transmitir el virus en 3 de cada 1.000 exposiciones. Entre el 30 y el 50% de los hijos de embarazadas con VIH pueden nacer infectados si la madre no recibe tratamiento, pero esta proporción puede bajar hasta el 1% si lo recibe. Respecto a la transmisión sexual, la vía más eficaz de transmitir el SIDA es el coito anal: la probabilidad es de entre 5 y 30 infecciones por cada 1.000 exposiciones, siendo el riesgo mayor para la persona receptiva que para la que penetra. En el coito vaginal, la probabilidad de transmisión es mayor de hombre infectado a mujer sana que al contario, entre 1 y 2 infecciones por cada 1.000 exposiciones.

Además, hay otros factores que influyen. La probabilidad de contagio sexual aumenta si algún miembro de la pareja tiene otra infección de transmisión sexual, como la sífilis, por ejemplo, que produce úlceras; o cuando existe sangre, debido a la menstruación o erosiones; o cuando la cantidad de virus en la persona infectada es alta, lo que ocurre al inicio de la infección o si no se recibe tratamiento antirretroviral. Las personas con tratamiento correcto y que lo siguen regularmente tienen menor número de virus, lo que reduce el riesgo de infección para su pareja. Los hombres circuncidados también presentan menor riesgo de infectar a la mujer.

Sobre el futuro del SIDA hay que ser optimista. En muchas países el SIDA es ya una enfermedad crónica. La combinación de prevención, diagnóstico y tratamiento reducirá significativamente la incidencia de esta enfermedad en un futuro no muy lejano.

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Evolución del SIDA en España. M. Díez y A. Díaz. Investigación y Ciencia, Julio 2013. 442: 60-64

sábado, 14 de septiembre de 2013

Microbiología 2.0: recursos docentes ACTUALIZADO!

Hemos actualizado nuestra entrada Microbiología 2.0 con nuevos recursos para la docencia y la divulgación de la microbiología: fotografías, vídeos, webs, ... Esperamos que encuentres lo que necesitas!

microBIO se ha apuntado a la moda de los MOOC, el acrónimo en inglés de Massive Online Open Courses (cursos online masivos y abiertos), cursos que se imparten íntegramente a través de Internet y que son abiertos y gratuitos:
Fotografías y galerias de imágenes:

En Facebook podemos encontrar imágenes sobre la belleza del mundo microbiano, como en Microbiology and Virology News, Microbiologie o en el mismo microBIO, donde se incluyen también algunos esquemas o recursos para la docencia: sobre cultivo e identificación bacteriana y sobre microscopía. También es muy recomendable la galería de imágenes de la ASM en Microbe Library.

Otras veces, son modelos más o menos imaginativos que nos ayudan a comprender cómo son los microbios. Es el caso de los modelos en 3D del virus del SIDA o las espectaculares esculturas en cristal del artista Luke Jerram.Hay que mencionar también el excelente libro Nacer en una gota, con fotografías de la vida microbiana en una gota de agua.


La manera más dulce de explicar la estructura de un virus.

Vídeos:

YouTube  también es una fuente inagotable de recursos. Aquí tienes algunos ejemplos:


- Cómo hacer una tinción de Gram (en inglés, 7:17)

- Las bacterias presentes en nuestra boca: tinción de Gram (3:44)

- Movimiento de Listeria monocytogenes dentro de una célula, Universidad de Standford (0:16)

- Cómo la bacteria Listeria se mueve por el citoplasma de una célula infectada y recluta los filamentos de actina de la célula (1:41)

- Interesante y muy didáctico vídeo sobre el virus de la gripe (en inglés, 3:39)

- Cómo se extiende el virus de la gripe (en inglés, 4:13)

- Formación de una placa de lisis por un virus, Imperial College of London (0:07)

- Entrevista de 1974 a J. Salk, descubridor de la vacuna contra la polio (en inglés, 28:52)

- Maravillas del mundo microbiano, una introducción básica a la microbiología (en inglés, 25:50)

- El descubrimiento de Helicobacter pylori (0:59)


- Qué es un hongo? (en inglés, 5:34)

- Neutrófilo persiguiendo a una bacteria  de David Rogers, Universidad de Vanderbilt (0:29)

- Micrasteria ssp. (algas verdes unicelulares) en división (0:29)

- Excelente vídeo sobre el ciclo biológico de Plasmodium, el parásito de la malaria (en inglés, 1:11)

- Excelente programa especial de radio de la BBC sobre Human microbes (30:00).

- Espectacular explosión de esporas del hongo Pilobolus (0:28)

- Cómo Pseudomonas se mueve por la superficie de una placa de agar (0:59)

- Así chupa la sangre un mosquito y nos transmite enfermedades infecciosas (0:42)

- Metástasis en directo, células tumorales in vivo, de R. Hoffman y W. Gallagher de la Universidad de Dublin (1:47)

- Granulocitos humanos destruyendo células tumorales in vitro, M. Blanks y M. Willingham de la Universidad de Wake Forest (0:38)


TED videos:

- Nathan Wolfe y su cacería de virus en la selva (inglés, 12:16)

- Hacer la ciencia divertida, por favor!. Explicando los bacteriófagos (inglés, 14:07)

Otros:

- Infográfico: las vacunas funcionan!


Y si lo que tienes son ganas de oír, te recomiendo el podcast del microbio.


martes, 10 de septiembre de 2013

Cólera en Haití: de un solo caso a más 600.000 infectados y 8.000 muertos


Vibrio cholerae es una bacteria patógena capaz de causar grandes epidemias y pandemias. Se estiman unos 3-5 millones de casos de cólera en el mundo. La diarrea puede ser tan grave que la persona puede llegar a perder entre 10 y 15 litros de fluidos durante la infección. Sin tratamiento, la muerte puede ocurrir en pocas horas. Cada año unas 100.000 personas pueden morir por cólera. Las epidemias de cólera están causadas por las cepas O1 y O139 de V. cholerae, que producen una potente enterotoxina que causa una pérdida masiva de fluidos y sales en la persona infectada. Se conocen siete pandemias de cólera que han ocurrido desde 1.817 y se han extendido en distintas oleadas epidémicas por todo el mundo.


La primera pandemia (1.817–1.826) comenzó en Bengala y se expandió a través de la India hasta la China y el Mar Caspio antes de disminuir. La segunda (1.829–1.851) alcanzó Europa y América (Londres y Nueva York en 1.832). La tercera (1.852–1.860) afectó principalmente a Rusia, con más de un millón de muertos. La cuarta (1.863–1.875) se extendió en su mayor parte por Europa y África. La quinta pandemia (1.899–1.923) tuvo pocos efectos en Europa gracias a los progresos en salud pública, pero Rusia fue gravemente afectada de nuevo. La sexta, llamada «El Tor» por la cepa de Vibrio choleare que la produjo, comenzó en Indonesia en 1.961 y alcanzó Bangladesh en 1.963, India en 1.964 y la URSS en 1.966. La séptima pandemia se inició en Indonesia y presentó una primera etapa de progresión lenta y la segunda a partir de los años setenta, más rápida.

La actual pandemia se originó en el Sudeste asiático y se ha extendido por el mundo en varias oleadas de transmisión. En octubre de 2.010, el cólera hizo su aparición en Haití. Antes de 2.010 no había documentado ningún caso de cólera en ese país, a pesar de los brotes que hubo en el Caribe en el siglo XIX. Su introducción en la isla La Española ocurrió después del terremoto de enero de 2.010 y ha resultado ser la mayor epidemia de cólera de los últimos años: 674.879 casos con 8.258 muertes (datos acumulados hasta el 4 de septiembre de 2013). Los estudio epidemiológicos y genéticos se han centrado en descubrir cuál ha sido el origen de este epidemia. Se ha demostrado que la cepa V. cholerae O1 tuvo un origen humano desde el exterior, desde el sur de Asía. La investigación epidemiológica apunta a las tropas nepalíes de Naciones Unidas como la fuente del cólera en Haití. Los análisis filogenéticos de aislamientos de cepas de Haití y Nepal apoyaron la hipótesis de que la cepa epidémica fue importada del Nepal.

La epidemia de Haití se trata por tanto de un caso de introducción de una única fuente de infección en una región geográficamente aislada. Esto supone un experimento natural sin precedentes para caracterizar en detalle el ritmo y modo de evolución del genoma de este patógeno mortal. Para ello, se ha analizado el genoma completo de 23 aislamientos de cepas de V. cholerae obtenidas al principio de la epidemia y cerca de un año después, y los han comparado entre sí y con otras cepas de V. cholerae. Los resultados de este trabajo demuestran que el origen de las cepas de V. cholerae de Haití es clonal, es decir a partir de un único origen o ancestro. Los análisis de genética poblacional permiten estimar que ese ancestro común (la primera cepa de V. cholerae) se originó en el intervalo del 23 de julio al 17 de octubre de 2.010.  Estos datos coinciden perfectamente con los datos epidemiológicos: los soldados nepalíes llegaron a Haití el 9 de octubre y el primer fallecido por cólera (el caso índice de la epidemia) es del 12 de octubre. Además, los resultados confirman que las cepas de Haití son genéticamente indistinguibles de otras cepas del Nepal. Las cepas aisladas en Haití más recientemente no tienen su origen debido a una  segunda introducción desde el exterior si no que provienen del ancestro primero, de la cepa original. El contenido en genes de todas las cepas de Haití es muy similar, hay muy pocas diferencias, no hay evidencia de adquisición de genes por transferencia horizontal o transformación, pero a lo largo del tiempo las cepas han perdido algunos pocos genes.

Paradojas de la vida: este trabajo confirma que la epidemia de cólera de Haití tuvo su origen en una bacteria que llegó a la isla con la ayuda humanitaria.

Katz, L. S., et al. (2013). Evolutionary dynamics of Vibrio cholerae O1 following a singlesource introduction to Haiti. mBio, 4 (4) DOI: 10.1128/mBio.00398-13.