lunes, 28 de julio de 2014

Hay que estar preparados para el Chikungunya


No es un nuevo baile latino. Es una enfermedad causada por un virus y transmitida por mosquitos.


En término Chikungunya deriva de la lengua bantú de la frontera entre Tanzania y Mozambique y significa “caminar doblado”, porque se refiere al modo de andar encorvado de los enfermos por el dolor articular que provoca. El virus se describió por primera vez en 1950, durante una epidemia de dengue. Los mismo que el dengue y la fiebre amarilla, el virus Chikungunya se transmite por picaduras de las hembras del mosquito Aedes aegypti, que pican normalmente durante el día. Los virus que se transmiten por artrópodos (mosquitos y garrapatas) se denominan Arbovirus, del inglés Arthropod borne virus.

Durante cincuenta años esta enfermedad se ha descrito solo en África subsahariana y el sudeste asiático. Pero en los años 2005/2006, hubo varios brotes en el océano Índico. El virus sufrió una mutación en su envoltura lo que le permitió multiplicarse también en otro tipo de mosquito, el Aedes albopictus, el famoso mosquito tigre. Desde entonces todos los años se detectan algunos casos importados en Europa (también en España) y en América de turistas que han contraído la enfermedad en África o en Asia.


Países donde se han dado casos autóctonos de fiebres por el virus Chikungunya (datos del 22 de julio de 2014)

Pero el virus Chikungunya se puede encontrar allí donde se encuentren los mosquitos vectores que lo transmiten: Aedes aegypti y Aedes albopictus. Cada especie de mosquito requiere unas condiciones concretas de temperatura y humedad para desarrollar su ciclo vital. Se distribución geográfica depende por tanto de estas condiciones ambientales. Pequeños cambios en la temperatura y humedad pueden modificar la distribución global de estos insectos y por tanto alterar la extensión de los arbovirus. Un ejemplo es la expansión mundial del mosquito tigre (Aedes albopictus) que desde el año 2004 ha aparecido en países del sur de Europa (Italia, Francia, España, …) y que está relacionado con la aparición reciente de casos autóctonos de enfermedades tropicales como la fiebre de Chikungunya o el dengue. El primer brote de Chikungunya autóctona en Europa se dio en 2007 en Italia con 205 casos confirmados, donde el mosquito Aedes albopictus es muy abundante. Parece ser que el virus fue introducido por una persona infectada que viajó desde la India. En 2010 hubo dos casos autóctonos en el sureste de Francia. El virus Chikungunya ya está en Europa.

La fiebre Chikungunya muy raramente es mortal


En diciembre de 2013 hubo el primer caso en el continente americano, en la isla de San Martín, en el Caribe. Para el mes de marzo de 2014 ya se habían notificado más de 15.000 casos en nueve islas caribeñas, y en abril eran más de 35.000 casos en algunos países de Centroamérica y Sudamérica. Hace unos pocos días, el 17 de julio se dio el primer caso de Chikungunya autóctono en Florida, EE.UU. El virus Chikungunya ya está en América.


Distribución del mosquito tigre Aedes albopictus en Europa
(datos de enero de 2014).

La enfermedad cursa con fiebre no muy alta, nauseas y vómitos, dolor de cabeza y muscular y erupción cutánea, síntomas muy parecidos al dengue. Sin embargo, a diferencia de éste, el Chikungunya suele producir dolor en las articulaciones. No hay vacuna, ni tratamiento específico, solo tratamientos para aliviar los síntomas. La única y mejor prevención es evitar la picadura del mosquito. Afortunadamente, la enfermedad muy raramente es mortal, solo en menos de un 1% en personas débiles, ancianos o niños. No se transmite entre personas, solo por el mosquito, aunque puede pasar de madre a hijo. La infección protege de por vida.


El virus Chikungunya es de la familia Togaviridae, género Alphavirus, de la clase IV, genoma RNA monocatenario de sentido positivo, icosaédrico con envoltura. Más información en ViralZone.

En resumen: es muy probable que en los próximos años veamos cómo la fiebre de Chikungunya se extiende por gran parte de Europa y América y que el número de casos aumenta, sobre todo si el virus se adapta a multiplicarse en otro tipo de mosquitos más comunes. Hay que estar preparados, pero afortunadamente no es una enfermedad muy grave y raramente es mortal. La mejor prevención es lucha contra el mosquito: es más fácil matar mosquitos que virus.

Más información:
- CDC
- ECDC
- VBORNET: una red europea para la vigilancia de artrópodos (mosquitos, garrapatas, piojos, pulgas) que son vectores de enfermedades infecciosas como Chikungunya, dengue, fiebre del Nilo accidental, encefalitis, fiebres hemorrágicas, tularemia, Rickettsia, leishmaniosis, …)

First case of locally acquired chikungunya is reported in US. McCarthy M. BMJ. 2014. 349:g4706.

Globalization of Chikungunya: 10 years to invade the world. Charrel RN, et al. Clin Microbiol Infect. 2014. doi: 10.1111/1469-0691.12694.


lunes, 21 de julio de 2014

El mejor amigo del hombre: perros, polvo, bacterias y alergias


El 92% de nuestro tiempo lo pasamos en el interior de los edificios: los microbios a los que estamos expuestos proceden en su inmensa mayoría de ambientes interiores.

Por mucho que te empeñes en limpiar, barrer y pasar el aspirador siempre hay polvo en una casa. Pero además, si tienes perro en casa la composición del polvo es diferente. Se ha demostrado que convivir con perros en casa cuando eres pequeño reduce el riesgo de desarrollar enfermedades alérgicas y esto está relacionado con el tipo de polvo que hay en casa y en concreto con la exposición a los microbios del polvo.


A pesar de la complejidad del microbioma gastrointestinal (el conjunto de microbios de tu intestino), se sabe que la presencia o ausencia de determinadas bacterias en el intestino puede afectar a las defensas, al sistema inmune. Por ejemplo, un aumento significativo de bacterias como Escherichia coli o Clostridium difficile en heces de bebés de solo tres semanas de edad está asociado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades alérgicas en la niñez. La administración de antibióticos en edades muy tempranas también se ha relacionado con una mayor incidencia de asma en la niñez. Por el contrario, la exposición a mascotas, particularmente a perros, se ha relacionado con un menor riesgo de desarrollar determinadas enfermedades. Existe por tanto una relación entre la exposición a determinados ambientes microbianos, la composición de la microbiota intestinal y la protección a algunas enfermedades alérgicas o respiratorias.

Ahora un grupo de investigadores han demostrado que la exposición al polvo de una casa con perro protege de algunas patologías relacionadas con determinadas alergias. Para ello, han tomado muestras del polvo de dos casas: una en la que vivía una familia con un perro y la otra sin perro. Han extraído el DNA total de las muestras y lo han amplificado mediante PCR para determinar las bacterias presentes. Lo primero que comprobaron es que el polvo de la casa con perro tenía una composición mucho mas diversa de microbios que el polvo de la casa sin perro: el número de grupos distintos de bacterias era mucho mayor, la diversidad microbiana era mayor. Si tienes perro en casa, también tienes más microbios (pero ojo!, esto quizá no sea malo, sigue leyendo).


Luego han estudiado cómo puede afectar al organismo la exposición a dicho polvo. De momento todos los análisis los han hecho en ratones. Han comprobado que la exposición al polvo de casa con perro altera la respuesta inmune de los animales, disminuyendo la respuesta de tipo Th2 y los niveles de IgE del suero, y modulando el número y la actividad de los linfocitos T.

A continuación, mediante microarrays han analizado la composición del microbioma intestinal de los ratoncitos expuestos a los distintos tipos de polvo. La composición de los microbios intestinales era diferente según el tipo de polvo al que habían sido expuestos: los animales expuesto al polvo de casa con perro tenían una microbiota intestinal enriquecida en bacterias de los grupos Clostridium y Bacillus, pero sobre todo Lactobacillus, en concreto Lactobacillus johnsonii. Además, han demostrado que la administración de esta bacteria concreta a los ratones les protege contra alergias y contra la infección con el virus respiratorio sincitial. Esta protección mediada por la bacteria Lactobacillus johnsonii está asociada con una reducción significativa de determinados tipos de linfocitos activados y de citoquinas.

"La exposición al polvo de casa favorece el aumento de la bacteria Lactobacillus en el intestino y mejora las defensas contra los alergógenos y las infecciones virales".

Nosotros estamos continuamente expuestos y en contacto con los microbios. En las últimas décadas ha aumentado dramáticamente el tiempo que pasamos en el interior de nuestra casa, en la oficina o dentro de un edificio. Algunos calculan que el 92% de nuestro tiempo lo pasamos en el interior de los edificios, por lo tanto los microbios a los que estamos expuestos proceden en su inmensa mayoría de ambientes interiores. Este trabajo demuestra que la exposición al polvo de una casa con perro protege contra alergias y afecta significativamente a la composición del microbioma intestinal. Además, identifica a Lactobacillus johnsonii como la bacteria intestinal responsable de influir en el sistema inmune de forma que se proteja frente a infecciones respiratorias. De momento todo esto se ha demostrado en ratones. Demuestra que la exposición a distintos ambientes afecta a la composición del microbiona intestinal, que está asociada a la respuesta inmune e influye en la protección frente a alergias e infecciones respiratorias. Y no cabe duda de que el perro sigue siendo el mejor amigo del hombre y de que un poco de polvo en casa es bueno para la salud!

House dust exposure mediates gut microbiome Lactobacillus enrichment and airway immune defense against allergens and virus infection. Fujimura KE, et al. Proc Natl Acad Sci U S A. 2014. 111(2):805-10. doi:10.1073/pnas.1310750111.