jueves, 22 de octubre de 2015

El timo de la vacuna homeopática contra la gripe

Comienza la campaña oficial de vacunación contra la gripe.

El Sistema Nacional de Salud proporciona las vacunas contra la gripe de manera gratuita a las personas incluidas en los grupos de población recomendados (para ver los grupos de riesgo pincha aquí).

Para esta temporada 2015/16, la vacuna trivalente antigripal recomendada por la Organización Mundial de la Salud para el hemisferio norte contiene las siguientes cepas del virus de la gripe preparada con virus inactivos muertos (fuente CDC):
  • A/California/7/2009 (H1N1)pdm09
  • A/Switzerland/9715293/2013 (H3N2)
  • B/Phuket/3073/2013 
Cada año la gripe estacional causa en todo el mundo unos 3 a 5 millones de casos de enfermedad grave y unas 250.000 a 500.000 muertes (fuente OMS).

Hasta aquí la ciencia. Hace unos días entré en una farmacia y me encontré con gran sorpresa esto:


Oscilogrip – Influenzinum compositum (de “laboratorios” Homeolab)

Se me revolvieron las tripas. Tengo muchos amigos que han estudiado Farmacia y que se dedican a esa noble y preciosa disciplina y ver esto en una farmacia me indignó. Además, hemos publicado un librito titulado “¿Funcionan las vacunas?", escrito por un servidor y Oihan Iturbide, de la colección "El café Cajal", de la editorial Next-Door.

Veamos de qué va esto del Oscilogrip – Influenzinum compositum

Composición: Belladonna 12D, Gelsemium 12D, Aconitum 12D, Allium cepa 6D, Eupatorium 6D, Bryonia 8D, Echinacea 1D, Influenzinum 15D, Anas barbarie 200K, Ferrum phosphoricum 12D, Cu 8D, Au 8D, Ag 8D.

Voy a intentar “traducir” su composición y qué quiere decir eso de 12D, 6D o 200K. Lo de “Influenzinum compositum” en latín parece más científico, más serio, pero en realidad solo indica que está compuesto de “Influenzinum”. El Oscilogrip está compuesto de lo siguiente:

1) Hierbas y plantas: empleadas en la medicina “tradicional” o medieval.
- Belladonna: Atropa belladona, una especie de arbusto de la familia de las Solanaceae.
- Gelsemium: Gelsemium sempervirens, gelsemio o jazmín de Carolina, una planta trepadora.
- Aconitum: Aconitum napellus (acónito) es un género de plantas fanerógamas de la familia Ranunculaceae.
- Allium cepa: cebolla (sí, cebolla).
- Eupatorium: la eupatoria, Eupatorium perfoliatum, es una planta perenne perteneciente a la familia de las Asteraceae.
- Bryonia: Bryonia alba es una planta trepadora de la familia de las Cucurbitaceae.
- Echinacea: es un género de plantas herbáceas y perennes pertenecientes a la familia Asteraceae.

2) Sales y minerales:
- Ferrum phosphoricum: que aunque esté en latín es el fosfato de hierro Fe3(PO4)2 de toda la vida.
- Cu, Au, Ag: cobre, oro y plata (¿?)

3) Los componentes de la “magia potagia”:
- Influenzinum: "partes" del virus de la gripe (no he conseguido encontrar exactamente qué y cómo se hace esto).
- Anas barbarie: extracto de hígado y corazón de pato de Berbería o pato casero, pato mudo, pato almizclado.

Y todo eso bien diluido y “dinamizado”. Fijaros que en la composición no indica la concentración de cada producto (cuántos miligramos de producto lleva cada pastilla, por ejemplo), sino unas letras 12D, 6D, 200K, … Una de las leyes de la homeopatía es la ley de la infinitesimalidad de las dosis, es decir, diluir las dosis hasta límites infitesimales, cuanto más diluido mayor efecto (algo, que por cierto va en contra de toda lógica científica). Por tanto, no te indica la concentración sino la dilución. Un tipo de diluciones son las decimales. A partir de lo que denominan la tintura madre (TM) o sustancia original añaden 1 mL de la TM a 9 mL de alcohol o agua, obteniendo así la primera dilución decimal o 1D. A partir de esta primera dilución se repite el proceso, de forma que, por ejemplo, un compuesto 12D significa que lo has diluido 1012 veces. Imagínate si diluyes algo un millón de millones de veces. ¿Qué pasa? El Influenzinum en este producto está diluido 15D: !1.000.000.000.000.000 veces!

Otro tipo de dilución homeopática es la dilución K. Para realizarla se emplea siempre el mismo recipiente. Por ejemplo, en un recipiente de 100 mL de capacidad, se añaden 100 mL de la TM.  A continuación, se vacía el recipiente y, según dicen los homeópatas, gracias a las fuerzas de absorción y adherencia, queda en el recipiente 1 mL de la TM, aproximadamente. Luego en ese mismo recipiente se añaden 100 mL de alcohol o agua y se obtiene así la dilución 1K, más o menos diluido 100 veces. Si de forma sucesiva se repite eso 200 veces, obtenemos la dilución 200K. Si mis cálculos homeopáticos no me fallan 200K significa que lo has diluido 10400 veces, un uno seguido de cuatrocientos ceros!!!!!!!! El Anas barbarie está diluido 200K. Ya te imaginas que si diluyo de esta forma el “principio activo”, al final lo que tengo es … agua.

Y luego viene lo que los homeópatas llaman la “dinamización” del compuesto, que consiste en … agitarlo (¿?)

En resumen, el Oscilogrip es agua con lactosa. No he encontrado (en PubMed) ningún artículo científico que evalúe este producto. Oscilogrip NO es una vacuna, NO hay ningún dato científico que avale la afirmación de que prevenga la gripe. La buena noticia es que no tienen ningún efecto secundario, porque ... es agua con azúcar. 

Si quieres prevenir la gripe lo mejor es vacunarse con la vacuna de verdad, la que recomienda la OMS, el CDC y el Ministerio de Sanidad, y no gastar tu dinero en Oscilogrip, recomendado por algunas páginas webs, sólo encontrarás información sobre este producto en internet, no en las revistas científicas.  Tú decides de quién te fías más, de la ciencia o de internet.


La web del CDC es una de las más completas y responde a todas las preguntas que te pueden surgir sobre la gripe y sus vacunas.

Si eres farmacéutico recuerda que Farmacia es una carrera de ciencias, que estudiaste bioquímica, química orgánica, microbiología, fisiología, inmunología, farmacología, toxicología, farmacocinética, tecnología farmacéutica, farmacognosia, … No desacreditas tu profesión, no desacredites la ciencia, es una profesión sanitaria cuyo objetivo es curar. Ya sé que la venta de productos homeopáticos dejan mucho margen económico, pero no transformes tu farmacia en un bazar o en un mercadillo medieval. Defiende tu profesión. Ánimo.

viernes, 9 de octubre de 2015

Erradicación de la polio: las vacunas de Salk y de Sabin


¿Por qué se ha empleado la vacuna de Sabin (OPV) si sabemos que produce casos de parálisis asociada a la vacuna?

Existen tres serotipos de poliovirus, PV1 (cepa Brunhilde, aislada originalmente de la médula espinal de un chimpancé), PV2 (cepa Lansing, aislada de un paciente que falleció en 1938) y PV3 (cepa Leon, aislada de una muestra de tejido cerebral de un niño llamado Leon). La principal diferencia entre estos tres serotipos está en una proteína de la cápside del virus, ligeramente distinta en cada uno de ellos. El poliovirus de tipo 2 ha sido eliminado de la naturaleza y ya no se detecta entre la población desde 1999. En las zonas endémicas solo siguen circulando poliovirus salvajes de tipo 1 y 3. Los dos son muy infecciosos y los dos causan poliomielitis paralítica. El de tipo 1 es la cepa de poliovirus más difundida y la principal causa de polio en el mundo. El de tipo 3 se encuentra solo en cantidades muy pequeñas.


El virus de la polio es un Picornavirus. Son muy pequeños (alrededor de 30 nm de diámetro), sin envoltura, con genoma RNA monohebra de sentido positivo.

Clásicamente, existen dos vacunas contra el virus de la polio.  La vacuna inactivada desarrollada por Jonas Salk (IPV, inactivated poliovirus vaccine) comenzó a emplearse en EE.UU. en 1955. La vacuna original consistía en los tres serotipos del poliovirus inactivados con formalina. El virus está destruido, no es infectivo, pero sigue siendo inmunogénico. Si se inactiva adecuadamente esta vacuna no causa poliomielitis. La vacuna de Salk se empleó en EE.UU. desde 1955 hasta 1960 y gracias a ella los casos de parálisis por poliomielitis disminuyeron de 20.000 cada año a 2.500.

La otra vacuna contra la polio fue desarrollada por Albert Sabin y es una vacuna viva atenuada. Sabin obtuvo su vacuna inactiva replicando varias veces los tres serotipos del poliovirus en diferentes animales y células. La vacuna de Sabin, pese a estar compuesta de virus vivos atenuados, fue diseñada para administrarse de forma oral, por lo que se conoce como la vacuna oral de la polio (OPV, oral poliovirus vaccine). Como ocurre durante la infección natural con el virus salvaje de la polio, los virus de la vacuna de Sabin también se replican en el intestino y se excretan en las heces.


Se sabe que en un número muy pequeño de personas, esta vacuna puede causar poliomielitis, lo que se conoce como parálisis asociada a la vacuna, a diferencia de la vacuna inactiva de Salk que no causa la enfermedad. Se calcula que ocurre un caso de parálisis asociada a la vacuna por casa 2,9 millones de dosis. Debido a esto, el empleo de esta vacuna ha sido revisado y cuestionado en varias ocasiones. Sin embargo, siempre se ha decidido que a pesar del riesgo asociado a esta vacuna, compensaba su uso porque esta vacuna OPV, a diferencia de la IPV, tiene un mayor poder de protección en personas no inmunizadas, se administra vía oral no por inyección, induce una inmunidad protectora a nivel de mucosas mayor y la inmunidad probablemente sea definitiva.

La vacuna OPV comenzó a ensayarse en humanos en 1954. En un principio hubo cierto rechazo en EE.UU., pero un comité internacional de la OMS recomendó que se ensayará en varios países en 1957. En 1958 se administró a 200.000 niños en Singapur durante un brote de polio, después a 140.000 niños en Checoslovaquia y a finales de 1959 a cerca de 15 millones de personas en la Unión Soviética. Para mediados de los años 60 se calcula que se vacunaron con la OPV cerca de 100 millones de personas en la Unión Soviética, Checoslovaquia y Alemania de este. Durante todos esos años no se reportó ningún efecto secundario. Esto convenció a otros países, y la vacuna IPV fue finalmente sustituida por la OPV como vacuna de rutina contra la poliomielitis.


La poliomielitis paralítica destruye los nervios motores y produce una parálisis definitiva. 

Sin embargo, tan pronto como comenzó su uso masivo en EE.UU. comenzaron a describirse algunos casos de parálisis asociada a la vacuna. Hubo dudas de si estos casos eran realmente debidos a los virus atenuados de la vacuna o a virus salvajes. En los años 80, gracias al desarrollo de los métodos de secuenciación fue posible comparar las secuencias del DNA de los genomas de las cepas vacunales, cepas salvajes originales y las de los virus aislados de pacientes con parálisis asociada a la vacuna. Los resultados demostraron los genomas de los virus aislados de pacientes con parálisis asociada a la vacuna derivaban de las cepas vacunales de Sabin y no de poliovirus salvajes.

Hoy sabemos que los pacientes que reciben la vacuna OPV al cabo de unos días excretan virus más neurovirulentos que las cepas vacunales. Esta evolución hacia formas más virulentas ocurre durante la replicación de las cepas vacunales en el intestino, donde los genomas virales sufren mutaciones y recombinaciones que eliminan las mutaciones que disminuyen la virulencia y que fueron seleccionadas en los distintos pases que realizó Sabin en distintos huéspedes para obtener las cepas de la vacuna atenuada. 

Si la incidencia de polio es muy alta, como la OPV es más efectiva en la eliminación del virus salvaje y más fácil de administrar que la IPV, se podría admitir el riesgo de los pocos casos de parálisis asociada a la vacuna. Sin embargo, desde que en 1988 la OMS comenzó su iniciativa mundial para la erradicación de la polio y conforme ha ido disminuyendo la incidencia de enfermedad, se hace más difícil justificar el uso de la OPV. En EE.UU. en el año 2000, la vacuna IPV ha vuelto a sustituir a la OPV y como consecuencia ya no hay casos de parálisis asociada a la vacuna en ese país. Ahora que se está próximo a erradicar la polio del planeta, estos casos de parálisis asociada a la vacuna pueden poner en peligro las campañas de vacunación. Por eso, la OMS recomienda una transición global hacia la vacuna IPV, continuando con una estrecha vigilancia epidemiológica.

Según comenta Vicent Racaniello (1), virólogo que lleva trabajando con el virus de la polio desde 1979, no se entiende por qué no se describió ningún caso de parálisis asociada a la vacuna en los ensayos masivos con la OPV que se realizaron en la Unión Soviética en los años 60. Si se hubieran descrito algún caso, muy probablemente la vacuna OPV no hubiera sido seleccionada para las campañas de vacunación masiva. El uso global de esta vacuna ha conseguido prácticamente eliminar la poliomielitis paralítica del planeta. Con la vacuna IPV habríamos evitado los pocos casos de parálisis asociada a la vacuna, pero ¿se habría conseguido el mismo efecto a nivel global? Nunca sabremos la respuesta.

NOTA: Actualmente, sólo quedan dos países en el mundo con polio endémica Afganistán y Pakistan y en lo que va de año ha habido solo 41 casos de polio. Más info: Polio Global Eradication Initiative

Los datos de esta entrada se han obtenido en su mayoría de Why do we still use Sabin poliovirus vaccine? Virology blog (V. Racaniello) (10/9/2015)