martes, 26 de abril de 2016

2.170 millones de personas viven en zonas susceptibles de transmisión del virus Zika

Esta es la alarmante conclusión a la que han llegado (1) estimando la distribución de los mosquitos vectores Aedes aegypti y Aedes albopictus. Una distribución similar a la de otros virus como el Dengue o el Chikungunya, también transmitidos por los mismos vectores.


2.170 millones de personas viven en zonas susceptibles de transmisión del virus Zika: 1.420 en Asia, 453 en África y 298 en América.

Sin embargo, en la extensión y transmisión del Zika se deben tener en cuenta también otros factores. Depende de cuántos mosquitos haya en un determinado momento, de cuál sea la probabilidad de que piquen a las personas y de cómo de densa sea la población en ese lugar. Además, no todas las personas que viven en esas zonas están expuestas al virus, ni todos son igualmente susceptibles de ser infectados. Los posibles brotes son esporádicas en el tiempo y en el espacio. Y no podemos descartar un cierto poder protector en las personas ya infectadas que podrían actuar como “efecto rebaño” disminuyendo la posibilidad de extensión de la enfermedad.

En otro trabajo (2), han calculado cómo de contagioso es el Zika en Colombia. Han calculado el número reproductivo básico (Ro) para el Zika, que es el número de nuevos casos que producirá una persona infectada durante su período de contagio en una población con personas susceptibles. El número Ro es una forma de cuantificar cómo de contagiosa en una enfermedad y depende también de muchos factores: de lo que dure la infección, de la probabilidad de trasmisión de la infección, de los contactos que la persona contagiada tenga con otras personas, y de la probabilidad de que una persona infectada sea contagiosa. Generalmente, cuanto más grande sea Ro más difícil será controlar una epidemia. El trabajo sugiere un Ro para el Zika entre 3 y 6. ¿Es mucho o poco? En general, un Ro de alrededor de 4 es preocupante. Para el SARS y el VIH se ha calculado un Ro de alrededor de cuatro. Pero para otras enfermedades mucho más contagiosas pueden ser mucho mayor: para el sarampión entre 12 y 18, seguido muy de cerca por la tos ferina (12-17), y la varicela con valores entre 8-12. Para el Ébola, en la última epidemia en África, fue entre 1,5 y 2.


En conclusión, la extensión del Zika puede llegar as ser muy similar a la de otros virus como el Dengue o el Chikungunya. No hay que alarmarse, pero si estar vigilante. Y recuerda que para controlar al virus, lo más eficaz es controlar al mosquito.


También te puede interesar:


(1) Mapping global environmental suitability for Zika virus. Messina JP, y col. Elife. 2016 Apr 19;5. pii: e15272. doi: 10.7554/eLife.15272),
  
(2) Preliminary estimation of the basic reproduction number of Zika virus infection during Colombia epidemic, 2015–2016. Nishiura, H., y col. Travel Medicine and Infectious Disease 2016 (in press).


domingo, 17 de abril de 2016

#microMOOCSEM: microbiología en 140 caracteres

¿Se pueden dar una clase magistral de ciencia en Twitter?

Si tienes dudas te animo a que sigas nuestra cuenta de Twitter @SEMicrobiología. Desde el pasado 5 de abril y hasta el 7 de junio, un grupo de 30 profesores e investigadores de 20 universidades y centros de investigación diferentes estamos impartiendo clases vía Twitter. Todos somos miembros de la Sociedad Española de Microbiología (SEM).


Cada día (martes, miércoles y jueves) a las 22:00 hora española comenzamos la clase online que consiste en 30-40 tuits (uno por minuto) sobre un tema concreto de microbiología. Compartimos contenidos, webs, links, noticias, entrevistas, imágenes espectaculares, vídeos súper chulos, cientos de enlaces sobre ciencia y microbiología.

No hace falta inscribirse, es online, gratuito (si, gratis, ¡de verdad!), sin certificados ni titulitos. Se trata de compartir y difundir ciencia a través de las redes sociales. Con un lenguaje sencillo, divulgativo y muy visual, el objetivo es llegar a mucha gente, no hace falta conocimientos previos, solo que te guste la ciencia. Nos puedes seguir desde cualquier parte del planeta o del espacio.


Chile: 18:00 h / Argentina: 17:00 h / Bolivia: 16:00 h / Venezuela: 15:30 h 
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Conéctate a Twitter y sigue la cuenta @SEMicrobiología o la etiqueta #microMOOCSEM. O si prefieres, síguenos en Facebook.

Además, te puedes reenganchar cuando quieras y si te pierdes una clase no pasa nada, luego la puedes consultar en esta web, en la que quedan colgadas todas las clases para que las puedas repasar.

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Organizado por el grupo de Docencia y Difusión de la Microbiología de la SEM y coordinado por un servidor @microbioblog.

lunes, 11 de abril de 2016

​El virus del sarampión viaja en avión

Deberías revisar tus vacunas antes de viajar al extranjero.

Cada vez más gente viaja en avión, y el riesgo potencial de extender una enfermedad infecciosa por el planeta por los vuelos aéreos es cada vez más alto. Sólo en la Unión Europea se calcula que cada año hay unos 800 millones de personas se cogen un avión. En 2013, más de 72 millones de personas pasaron por el aeropuerto de Heathrow (Londres) y unos 53 millones por el de Ámsterdam (Holanda). A principios de 2009, el virus de la gripe A (H1N1) se introdujo en algunos países a través de los vuelos aéreos, y lo mismo ocurrió en 2003 con el brote del coronavirus SARS.

Los aeropuertos y los vuelos internacionales desde países en los que la enfermedad está presente, resultan ser excelentes oportunidades de transmisión de un virus.

Entre el 1 de febrero y el 30 de abril de 2014 hubo un brote de 33 casos de sarampión en Reino Unido y Holanda, todos ellos causados por un virus con un genotipo único. Ahora, se ha publicado un estudio epidemiológico (1) que demuestra que el origen de esos dos brotes de sarampión, ocurrió en un vuelo desde Filipinas.

El sarampión es una de las enfermedad infecciosas más contagiosa. La enfermedad puede complicarse con neumonía, encefalitis e incluso la muerte. Según la OMS, en 2014 hubo 114.900 muertes por sarampión en todo el mundo. La vacuna (sarampión/paperas/rubeola) es muy efectiva: dos dosis de la vacuna previenen en un 99% la enfermedad. Se estima que entre 2000 y 2014, la vacuna evitó 17,1 millones de muertes, lo que la convierte en una de las mejores inversiones en salud pública.

Según este estudio (1), el caso índice (el primer caso) fue un hombre británico no vacunado que en diciembre de 2013 viajó a Filipinas, donde había en ese momento un importante brote de sarampión y el hombre se contagió. En enero, el día anterior al vuelo de vuelta presentó síntomas pero no se sospechó que tuviera sarampión. El vuelo de vuelta a Londres hizo escala en Ámsterdam (Holanda), donde estuvo esperando durante 5 horas al siguiente vuelo.

Se pudieron identificar hasta 9 personas a los que este pasajero les contagio de sarampión directamente: 5 niños no vacunados, 4 de ellos compartieron el vuelo y el otro se infectó en el aeropuerto; y otros 4 adultos sin vacunar, 3 de ellos se infectaron también en el aeropuerto, 2 eran trabajadores del aeropuerto de Ámsterdam, uno de ellos acabó hospitalizado. Estas 9 personas a su vez transmitieron el virus a otros y finalmente, entre febrero y abril se contabilizaron hasta un total de 33 casos de sarampión relacionados con este viajero en el Reino Unido y en Holanda. En todos los casos el genotipo del virus fue el mismo: B3, MVs/Tonbridge GBR/5.14 (GenBank KJ650198). No se ha podido saber si otros pasajeros cuyo destino final eran otros países también se contagiaron de sarampión.


Posible cadena de transmisión del virus del sarampión en el avión y en el aeropuerto de Ámsterdam a partir del caso índice.


Vivimos en un mundo globalizado y los virus se pueden extender por el planeta en muy poco tiempo.



Localización en el avión del caso índice y de los cuatro niños infectados.

Este trabajo pone de manifiesto la importancia de la investigación epidemiológica y la colaboración internacional para detectar y controlar enfermedades infecciosas muy contagiosas que se pueden extender con facilidad por el planeta a través de los vuelos internacionales. Además, demuestra lo importante que es la vacunación para evitar el contagio de infecciones como el sarampión, que todavía es endémico en muchos países. Es muy importante insistir en la vacunación preventiva cuando se viaja a países donde las enfermedades son endémicas, especialmente si los que viajan son niños pequeños (si vas a viajar al extranjero con tus niños, pregunta antes al pediatra si debes vacunarlo). El personal que trabaja en aeropuertos internacionales está especialmente expuesto y también debería tener su cartilla de vacunación al día.


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