martes, 17 de enero de 2017

Propósito para el nuevo año: renueva tu intestino


La dieta afecta a tus microbios intestinales

Muchos comenzamos el año haciendo buenos propósitos saludables: más ejercicio, dieta sana, dejar de fumar, … Un propósito que deberías ir apuntando en tu lista es cuidar tus microbios intestinales. Cuidar las bacterias y otros microbios que viven en tu intestino, lo que se conoce como microbiota intestinal, puede ser una buena inversión en salud. 

Tus microbios influyen tu estado de salud

Cada vez tenemos más evidencias de que la enorme variedad de microbios que tienes en el intestino te ayudan a procesar los nutrientes de los alimentos, estimula y activa tu sistema inmune e influye en tu estado de salud general. Por otra parte, un ecosistema intestinal debilitado tiene consecuencias que van más allá del propio intestino, y puede relacionarse con alergias, inflamación, enfermedades metabólicas como diabetes u obesidad, e incluso con fenómenos de depresión y ansiedad. 

La diversidad de nuestra microbiota intestinal depende de muchos factores. Ahora  un nuevo estudio (1) sugiere que el tipo de dieta puede ser crucial para tener una microbiota sana.

Cambiar los microbios intestinales de una persona no parece nada fácil y no sabemos exactamente cómo hacerlo de forma duradera. Entre otras cosas porque el mismo ecosistema microbiano que ya tenemos establecido en nuestro intestino influye en cómo se absorben y procesan los nutrientes. Por ejemplo, si tus microbios están entrenados a una dieta diaria de hamburguesas y pizzas, no responderán a una dieta saludable de la misma forma que si estuvieran acostumbrado a una dieta rica en verduras y frutas. Por eso, una pregunta interesante es saber cómo responden individuos con microbiotas diferentes cuando se les mejoraran sus hábitos alimenticios, o si podemos diseñar una dieta capaz de reprogramar la microbiota intestinal.


El tipo de dieta influye dramáticamente en la comunidad microbiana intestinal (Fuente: 2)

Para ello, lo primero que hicieron los investigadores fue analizar las bacterias del intestino de personas que seguían dietas diferentes: ¿cómo es la microbiota en personas que siguen dietas muy distintas? Un grupo consumía la típica dieta americana, de más de 3.000 calorías diarias, rica en proteínas de origen animal, poca fruta y verdura, y mucha hamburguesa y pizza. El otro grupo eran devotos de las dietas de restricción calórica, que llevaban al menos dos años siguiendo una dieta de menos de 1.800 calorías al día, rica en verduras y frutas, mucha menos proteína de origen animal, tres veces menos de carbohidratos y la mitad de grasa que el primer grupo. Como te puedes imaginar, para analizar las bacterias intestinales tomaron muestras de heces de un total de 232 adultos que seguirán algunas de las dos dietas y que no había tomado antibióticos en al menos los últimos cuatro meses.

Los primeros resultados demostraron que las personas con una dieta baja en calorías tenían una comunidad microbiana mucho más rica y diversa que las que comían la típica dieta americana. Además, llevaban en su intestino algunas cepas de bacterias “saludables”, que se sabe que promueven la salud, y que eran únicas en los que llevaban esta dieta rica en verduras y frutas. Aunque no es la primera vez, este trabajo demuestra que la dieta puede condicionar el tipo de bacterias intestinales

Una dieta baja en calorías y rica en verduras y fruta proporciona una microbiota intestinal mucho más diversa

Para estudiar cómo la microbiota intestinal responde a un cambio de dieta (¿cambia la microbiota al modificar la dieta?), los investigadores recogieron bacterias del intestino de humanos y las trasplantaron a ratoncitos crecidos en condiciones de esterilidad, sin bacterias en su intestino. Los ratones tenían, por tanto, microbiota intestinal de personas con dietas americana o de personas con dieta rica en verduras y frutas. Luego alimentaron a los dos tipos de ratones con las dos de dietas para ver cómo cambiaba las comunidades microbianas trasplantadas.

Comprobaron que el peso de los ratones no estaba influido por el tipo de microbios del donante, sino por la dieta que había tomado. Es decir, independientemente de los microbios del intestino, los ratones que más engordaron fueron los que había tomado la dieta americana (… pues vaya, ¡hamburguesas y pizzas engordan más que fruta y verdura!). Además, los ratones que habían sido trasplantados con la microbiota de humanos con dieta americana respondían peor a la dieta vegetal, su comunidad microbiana no aumentaba ni se diversificaba, eran más reacios al cambio. O dicho de otra forma, los que había recibido la microbiota de personas que se alimentaban de fruta y verduras respondieron mucho mejor al cambio de dieta.


Tus microbios intestinales pueden influir en cómo respondes a un cambio de dieta (Fuente: 1)

Otro aspecto que estudiaron fue si el convivir juntos puede afectar a la microbiota intestinal: ¿cómo influye los que viven al mi alrededor en mi microbiota intestinal? Los resultados demuestran que, al menos en ratones, cuando estos se crían juntos en la misma jaula tienden a tener una microbiota similar. Este resultado es esperable, ya que los ratoncitos tienen la mala costumbre de comerse las caquitas de sus compañeros, con lo que fácilmente acaban compartiendo los microbios intestinales. 

En resumen, la dieta puede alterar la composición de tu microbiota intestinal, y viceversa, el tipo de microbios de tu intestino puede afectar a cómo respondas a una dieta determinada.

Probablemente la mejor forma de cultivar una microbiota intestinal saludable sea con una dieta rica en frutas, verduras y fibras. Al menos si queremos una microbiota más robusta, más rica y diversa, con más bacterias buenas y menos patógenos en nuestro intestino. 

Referencias:
(1) Prior Dietary Practices and Connections to a Human Gut Microbial Metacommunity Alter Responses to Diet Interventions. 2016. Griffin, N.W., et al. Cell Host Microbe. pii: S1931-3128(16)30517-0. doi: 10.1016/j.chom.2016.12.006.
(2) A Gut Makeover for the New Year (The New York Times, 29/12/2016)



miércoles, 4 de enero de 2017

H5N8 el nuevo virus de la gripe que está matando millones de aves

El riesgo para los humanos es mínimo

Desde finales de 2016 se han detectado varios brotes de infecciones por el virus de la gripe H5N8 en aves silvestres y domesticas en muchos países de Europa y Asia (Austria, Croacia, Alemania, Hungría, India, Israel, Holanda, Polonia, Rusia, Suiza, Inglaterra, …). Se trata de una cepa del virus de la gripe patógena muy virulenta para las aves. [Puedes consultar aquí noticias sobre los brotes últimos por H5N8].


El virus H5N8 es un virus de la gripe de tipo A que pertenece al grupo 2.3.4.4 del linaje de la cepa A/goose/Guangdong/1/1996.

Es la segunda vez que el virus H5N8 se extiende por varios continentes. En 2014, el virus viajó desde Corea hasta Rusia, Europa y Norteamérica a través de las aves migratorias. Parece ser que el virus manifiesta toda su virulencia cuando se asienta en poblaciones densas de aves, y es responsable de la muerte de cientos de miles de aves silvestres.


Transmisión del virus H5N8 a través de aves migratorias.

La buena noticia es que el virus H5N8 no parece que afecte a los mamíferos. Hasta ahora, no se ha detectado ningún caso de infección en humanos. Sin embargo, sí que ha habido algún caso humano de infección por el virus relacionado H5N6 en China. Las infecciones humanas por virus de la gripe del tipo H5 no son frecuentes y suelen ocurrir en personas expuestas a aves infectadas.

El riesgo para los humanos es mínimo, aunque no se puede descartar

La historia del virus H5N8.

CONCLUSIÓN: se está extendiendo por Europa un nuevo virus de la gripe H5N8 muy virulento para las aves, que afortunadamente no afecta al ser humano. Es muy probable que el virus acabe aislándose en España. No hay motivo para la alarma, no hay que preocuparse, si no ocuparse, seguir vigilantes.

Para saber más:




- Información de la OMS sobre el nuevo virus H5N8



New bird flu strain brings death and questions. 2016. Kupferschmidt, K. Science. Vol. 354, Issue 6318, pp. 1363-1364 DOI: 10.1126/science.354.6318.1363


domingo, 1 de enero de 2017

¿Qué es #microMOOC?

#microMOOC una cita vía Twitter con la ciencia


Un nuevo micro-formato de curso online masivo de libre acceso (Massive Open Online Course) vía twitter

Durante los últimos meses, a través de mi cuenta de twitter @microbioblog con la etiqueta #microMOOC, he impartido “clases” de microbiología. Durante media hora aproximadamente, he lanzado aproximadamente un tuit por minuto. Ha sido una cita con los microbios, los virus, las bacterias y la ciencia. Mucha información, con rigor pero divertida, en media hora. No va dirigido a especialistas, sino al público en general con ansias de saber un poco más de ciencia. Han sido “clases” a miles de personas al mismo tiempo en todo el mundo, vía twitter.

Luego, gracias a Storify, he ordenado todos los tuits para completar la historia completa, de forma que incluso los que no tienen cuenta de twitter puedan seguir la “clase”. Son cientos de enlaces, imágenes, blogs, noticias, vídeos, infográficos sobre ciencia y microbiología, muy útiles también para tus clases.

Todas las clases vía Twitter de #microMOOC en un solo click


Aquí tienes acceso a cada clase por separado:

Biodiversidad escondida: un mundo invisible: características fundamentales del mundo de los microorganismos, de los tres dominios BacteriaArchaea y Eukarya y las diferencias entre procariota y eucariota, del origen de la vida y evolución microbiana y pusimos algunos ejemplos de cómo trabajar con los microorganismos en el laboratorio.

La vida al filo de lo imposible: extremófilos: qué es un microorganismo extremófilo y qué tipos de extremófilos existen, algunas estrategias que han desarrollado los microorganismos extremófilos para poder vivir en esos ambientes y cómo se pueden emplear en biotecnología.

El ciclo de la vida y los microbios: simbiosis Rhizobium-leguminosa. Bacterias que intervienen en el ciclo del nitrógeno y en otros ciclos biogeoquímicos. El papel de los microorganismos en la digestión de los rumiantes.

Microbios y biotecnología: los microorganismos en procesos industriales y en biotecnología, energía microbiana, deterioro y biorremediación, ejemplos de ingeniería microbiana.

Nuestros microbios: la microbiota: características y componentes de la microbiota humana, el origen y función de la microbiota y su efecto en nuestra salud.

El lado oscuro de los microbios: los postulados de Koch, enfermedades infecciosas, bacterias resistentes a los antibióticos, causas y mecanismos de resistencia a los antibióticos, la relación entre cáncer y microorganismos.

El combate contra los patógenos: antibióticos y quimioterápicos, mecanismos de acción de los antibióticos, importancia de las vacunas y consecuencias del uso de antimicrobianos fraudulentos.

¿Se puede dar una clase vía Twitter? Sí, se puede!


¿Qué es un virus?: cómo es un virus, tamaño y estructura básica, diferencia entre virus y células, tipos de virus según su genoma y replicación, la clasificación de Baltimore.

Piratas de la célula: qué significa patógeno intracelular obligado, efecto citopático, cómo se replican los virus dentro de la célula, cómo actúan los antivirales.

Gripe: ¿una nueva alerta mundial?: qué es una pandemia y sus fases, tipos de virus de la gripe y por qué surgen nuevos virus, los nuevos virus de la gripe H5N1 y H7N9.

El origen de la pandemia del SIDA: en qué consiste el SIDA, situación actual del SIDA en el mundo, cómo es la estructura del virus VIH, tipos y diversidad del VIH, origen del virus, por qué es tan difícil curar el SIDA.

Arbovirus: mosquitos y virus: qué son y cómo se transmiten los arbovirus, qué es una zoonosis, el virus del Nilo occidental, Dengue, Chikungunya y otros.

¿Porqué surgen nuevas infecciones virales?: virus emergentes, qué factores influyen en la aparición de nuevas infecciones virales, evolución viral, medio ambiente y virus, virus de origen animal, SARS, MERS, rabia.

Ébola: un año después: ¿cómo se originó?, ¿puede acabar siendo una pandemia?, ¿puede mutar y hacerse más virulento?, y después del Ébola, ¿qué?

Ebola: one year later: la versión en inglés de "Ébola: un año después".

Las vacunas funcionan: tipos de vacunas, ¿cómo funcionan?, efectos secundarios, vacunas y autismo, el efecto rebaño, ¿hay que vacunarse?

Vaccines work: la versión en inglés de “Las vacunas funcionan”

La sonrisa #microMOOC: quizá el mejor de todos, media hora para demostrar que la ciencia también puede ser divertida.


También ha habido tiempo para varios "especiales":


Louis Pasteur: en el día de su cumpleaños, el 27 de diciembre.

El día internacional de la tuberculosis

Biotecnología y transgénicos sin miedo

Lo que tienes que saber sobre el Chikungunya

Todo lo que necesitas saber sobre sobre el Zika

La viruela y la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna

Si te interesa saber más sobre la primera edición de #microMOOCSEM pincha AQUÍ, y sobre la segunda edición #microMOOCSEM2 pincha AQUÍ. 


Hasta la próxima!