martes, 28 de mayo de 2019

Los microbios de los Neandertales


Lo que da de sí una caries, te lo cuento en este vídeo de la serie “Los microbios en el museo” #microBIOscope:




Los Neandertales son nuestros parientes homínidos más próximos, con los que convivimos durante unos miles de años. Habitaron Europa y Asia occidental desde hace aproximadamente 230.000 años hasta su extinción definitiva hace unos 40.000 años. Eran principalmente cazadores y solían vivir en pequeños grupos de unos 15-30 individuos. Convivieron con los Homo sapiens durante el Pleistoceno y según los últimos datos genómicos en nuestro genoma actual hay “restos” de ADN Neandertal lo que demuestra que nos cruzamos, en el sentido sexual de la palabra, en algún momento de la pre-historia. Pero los Neandertales se extinguieron y solo nos ha llegado hasta nuestros días unos pocos huesos. El registro fósil de los Neandertales está representado por unos 400 individuos. Obviamente de sus microbios no sabemos nada, … o casi nada.


Al estudiar algunos huesos de la dentadura de los Neandertales los científicos comprobaron que algunos dientes tenían caries y las caries ¡están causadas por bacterias! Así que se les ocurrió extraer el ADN y secuenciarlo, por si el ADN preservado en la caries tenía restos microbianos. Emplearon muestras de caries de cinco Neandertales, dos de la cueva de El Sidrón (Asturias) en España, dos belgas y un italiano. Los resultados demostraron que en las caries dentales queda preservado el ADN microbiano y su análisis puede darnos mucha información sobre cómo era la microbiota de nuestros antepasados.

Comprobaron que el 93% de las secuencias eran bacterianas, el 6% de arqueas, y el resto de microorganismos eucariotas y virus. Fueron capaces de caracterizar hasta 222 especies de bacterias y los grupos bacterianos más frecuentes eran similares a los que nos podemos encontrar en la placa dental de humanos modernos: Actinobacterias, Firmicutes, Bacteroidetes, Fusobacterias, Proteobacterias y Espiroquetas. Obviamente también encontraron secuencias de bacterias que producen caries y otras enfermedades dentales, como Streptococcus mutans.

Un dato interesante es que fueron incluso capaces de secuenciar el genoma casi completo de una de las bacterias del Neandertal, que han denominado Methanobrevibacter oralis subsp. neandertalensis, o sea una arquea simbionte que produce metano encontrada en la boca de un Neandertal. Han podido incluso estimar su antigüedad en unos 48.000 años. Es, por tanto, el genoma microbiano más antiguo hasta ahora secuenciado.

Methanobrevibacter oralis subsp. neandertalensis (Ref: 1).


No se si te das cuenta de que las técnicas de amplificación, secuenciación y análisis del ADN hoy en día son una herramienta tan potente que podemos conocer hasta la composición bacteriana de la microbiota de la boca de un homínido prehistórico ya extinguido. No solo eso, sino que también podemos incluso llegar a saber qué comían, y eso es un dato importante porque como ya sabemos la dieta influye en la microbiota.

Con los datos del ADN preservado en sus dientes, los científicos fueron capaces de determinar la dieta de los Neandertales: los belgas era a base de carne de rinocerontes lanudos y muflones (un tipo de cabra salvaje europea), mientras que la de los españoles era vegetariana a base de champiñones, musgos y piñones (todavía no habían inventado ni la cerveza belga ni la paella). En los dientes de los Neandertales de El Sidrón también han encontrado secuencias de ADN del hongo Penicillium, que produce antibióticos. Los autores lo han interpretado como que ya nuestros antepasado se medicaban miles de años antes del descubrimiento de los antibióticos, pero teniendo en cuenta que la cueva de El Sidrón está en Asturias, bien pudiera ser que ya comían queso de cabrales prehistórico.

Los investigadores también examinaron la diversidad microbiana en las muestras de los Neandertales en busca de potenciales microorganismos patógenos que fueran un signo de enfermedad. Encontraron secuencias de un microorganismo eucariota patógeno (Enterocytozoon bieneusi) que infecta las células del epitelio intestinal y produce diarreas. Así que se demuestra que los Neandertales, … tenían diarrea. También encontraron que la microbiota Neandertal contenía menos bacterias Gram negativas potencialmente patógenas, que son más frecuentes en los humanos modernos. Pero sí detectaron especies potencialmente patógenos como Neisseria gonorrhoeae, Corynebacterium diphteriae o Bordetella parapertussis, aunque no es posible asegurar si estas secuencias son en realidad de cepas similares no patógenas. Así que no podemos afirmar con seguridad que los Neandertales padecieran gonorrea, difteria o tos ferina, pero sí que tenían caries y diarrea, … y producían metano.

(1) Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus. Weyrich, L.S., y col. (2017). Nature. 544(7650):357-361.

Con la colaboración de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) - Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades (antes Ministerio de Economía, Industria y Competitividad)



domingo, 26 de mayo de 2019

“Comunica tu ciencia”: curso de verano



La ciencia que no se cuenta, no cuenta

En estos últimos años se han impulsado las actividades de comunicación y divulgación de la ciencia. Muchas convocatorias de proyectos de investigación ya incluyen un apartado sobre divulgación y comunicación de los resultados a la sociedad. La difusión del conocimiento y la cultura científica es también una de las funciones de la Universidad y de los centros de investigación. Estas tareas de comunicación científica comienzan ya a ser valoradas como parte del trabajo de la comunidad investigadora en general y el profesorado universitario en particular. Recientemente la CRUE publicó la primera Guía de Valoración de la Actividad de Divulgación Científica del Personal Académico e Investigador (ver noticia en The Conversation).


El Museo de Ciencias Universidad de Navarra y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU han organizado el curso de verano “Comunica tu ciencia”,  en el marco de los Cursos de Verano de la UPV/EHU, que se impartirá los días 27 y 28 de junio de 9:00 a 18:00 en el Palacio Miramar de Donostia / San Sebastián.

Palacio Miramar Donostia / San Sebastián (sede del curso).

El objetivo de este curso es mostrar de forma teórico-práctica algunas herramientas y ejemplos para la divulgación de la ciencia, que puedan ser útiles para mejorar las habilidades y competencias de quienes desarrollan su labor investigadora en Universidades y centros de investigación. El curso se basará experiencia de las personas que impartirán las ponencias en sus respectivas áreas de especialización. Queremos así poner a disposición del personal académico e investigador y de todos aquellos interesados en desarrollar actividades de difusión social del conocimiento las técnicas y procedimientos que han mostrado ser efectivas en este campo.

El curso tiene un amplio abanico de potenciales públicos interesados: alumnado universitario, profesorado, profesionales de diferentes campos, personal investigador y responsables de comunicación científica o unidades de cultura científica.

El curso se desarrollará de acuerdo con el siguiente programa:

Día 27 de junio

09:00 – 09:15: Entrega de documentación.

09:15 – 10:00: “El contexto de la divulgación de la ciencia” – Juan Ignacio Pérez Iglesias (UPV/EHU – Director de la Cátedra de Cultura Científica).

10:00 – 10:45: “Lo importante no es la herramienta, es la estrategia” – Ignacio López Goñi (Universidad de Navarra – Director Museo de Ciencias).

0:45 – 11:30: “El proyecto de difusión de la actividad investigadora de la UPV/EHU” – Miren Bego Urrutia Barandika (UPV/EHU – Directora de difusión social de la investigación).

11:30 – 12:00: Pausa.

12:00 – 14:00: “Cómo hacer un video científico” – Bienvenido León Anguiano (Universidad de Navarra – Profesor de Periodismo Científico).

14:00 – 16:00: Pausa.

16:00 – 18:00: “Ilustración científica: mejora tu comunicación científica mediante el dibujo” – Vega Asensio Herrero (NorArte studio – Profesora de diseño gráfico aplicado a la ciencia e ilustración científica).

Día 28 de junio

09:00 – 10:15: “La radio: tu ciencia en un minuto” – Susana Escudero Martín (Canal Sur Radio Televisión – Periodista responsable de ‘El Radioscopio’, programa de divulgación científica).

10:15 – 11:30: “Redes sociales para comunicar tu ciencia” – Uxune Martinez Mazaga (Euskampus – Responsable de difusión científica de la UCCi de la Fundación Euskampus).

11:30 – 12:00: Pausa.

12:00 – 14:00: “Disseminating science, cómo hacer un plan de comunicación de tu proyecto de investigación” – Lucas Sánchez Sampedro (Scienseed – Cofundador y director de Scienseed).

14:00 – 16:00: Pausa.

16:00 – 17:30: “Cómo la UCC de tu Universidad te ayuda a comunicar tu ciencia” – Elena del Rocio Lázaro Real (Universidad de Córdoba y CRUE – Coordinadora de la UCCi Universidad de Córdoba y Coordinadora Red-Divulga CRUE).

17:30 – 18:00: Síntesis.

Para más información y matrícula, consulta la web del curso. Quienes se matriculen antes del 31 de mayo pueden beneficiarse de precio reducido.

domingo, 19 de mayo de 2019

La semana de la ciencia ... en mayo!

Del 20 al 25 de mayo se va a armar una buena en Pamplona

Esto del cambio climático es la pera: se deshielan los polos, suben las temperaturas, ya no caen aquellas nevadas que nos dejaban sin ir al cole, llueve en verano, ... Y ahora va y en #Pamplona la Semana de la Ciencia, que tradicionalmente ocurre en la segunda quincena de Noviembre, va y ahora es ...¡en Mayo!


Toma nota: #Pint19PNA, preNAUKAS universidad y #NaukasPamplona





Pint of Science en Pamplona (20, 21 y 22 de mayo)


El viernes 24 a las 19:30 en el Planetario habrá una amistosa y divertida pugna entre universidades: preNAUKAS universidad, cuatros monologistas de la UPNA y cuatro de la UN, una pugna entra la "UGNA" y la "OGTRA":




Y el sábado 25 en Baluarte, jornada de reflexión (jo, jo), el gran evento de la divulgación científica en Pamplona: #NaukasPamplona Otros Mundos:




SESIÓN DE MAÑANA

10:00 – 10:10 – Presentación del evento Javier Peláez y Carlos Briones
 MUNDOS INVISIBLES
10:10 – 10:30 – Ignacio López Goñi: ¿Hay alien ahí?
10:30 – 10:50 – Gloria González: De diablos a ángeles: terapia génica
10:50 – 11:00 – INTERLUDIO MÁGICO
11:00 – 11: 20 – Paula Ruiz: ¿Y tú de quién eres?
11:20 – 11:40 – Descanso 20 minutos
MUNDOS ARTIFICIALES
11:40 – 12:00 – Maite Mendioroz: GENealidades: la inteligencia del genoma humano
12:00 – 12:20 – Humberto Bustince: El cerebro computacional: hacia la lectura del pensamiento
12:20 – 12:30 – INTERLUDIO POÉTICO
12:30 – 13:50 – Marisol Gómez: Tu GPS interior

SESIÓN DE TARDE

17:00 – 17:10 – Presentación Javier Peláez y Carlos Briones
MUNDOS EXTRATERRESTRES
17:10 – 17:30 – Sergio L. Palacios: Otros mundos… de ficción
17:30 – 17:50 – José Ramón Isasi: Elementos extraterrestres
17:50 – 18:10 – INTERLUDIO MUSICAL
18:10 – 18:30 – Marisa Sarsa: Cazadores de sombras
18:30 – 18:50 – Descanso 20 minutos
MUNDOS EXTREMOS
18:50 – 19:10 – Susana Escudero: Se masca el miedo
19:10 – 19:30 – Ignacio Oficialdegi: Antártida, exploración de un continente sin vida en la Tierra
19:30 – 19:50 – Carlos Briones: Los extremos se tocan
19:50 – 20:10 – INTERLUDIO FINAL. Javier Armentia y Joaquín Sevilla: Hay otros mundos, pero están en este.

domingo, 12 de mayo de 2019

El diagrama de la rosa de Florence Nightingale


Florence Nightingale, la primera enfermera

Con motivo del 12 de mayo, día de la enfermería, el Museo de Ciencias  
de la Universidad de Navarra ha preparado este vídeo sobre Florence Nightingale, de la serie "La mujer en la ciencia"


Florence Nightingale nació el 12 de mayo de 1820 en Florencia, en el seno de una familia acomodada. A los 17 años anunció a su familia su decisión de dedicarse a la enfermería. En aquella época, la profesión de enfermera estaba asociada a mujeres de la clase trabajadora, nada que ver con una joven culta como Florence. Unos años después, en 1840, Florence rogó a sus padres que la dejaran también estudiar matemáticas. Sus padres se opusieron, asumían que el destino de su hija era el matrimonio, y le pidieron que estudiara temas más apropiados para una mujer, como historia, filosofía natural o moral. Finalmente, no tuvieron más remedio que darle permiso.



Entre octubre de 1853 y febrero de 1856 se desarrolló la guerra de Crimea (en el mar Negro), un conflicto bélico entre el Imperio ruso y la alianza del Reino Unido, Francia, el Imperio otomano y el Reino de Piamonte y Cerdeña. Florence trabajó como enfermera en el hospital de campaña de Scutari durante la Guerra de Crimea. Allí se encontró un panorama desolador: la comida era insuficiente, los suministros médicos escaseaban, la higiene era lamentable y las infecciones abundaban. Se dio cuenta de que el 80% de los muertos eran víctimas de los deficientes tratamientos sanitarios: fallecían diez veces más soldados por enfermedades como tifus, fiebre tifoidea, cólera y disentería que por heridas en el campo de batalla.

Florence ordenó la limpieza de los vertederos contaminantes y mejoró la ventilación del hospital. A partir de esas medidas el índice de mortalidad bajó rápidamente. Fue conocida como «la dama de la lámpara», por su costumbre de realizar rondas nocturnas con una lámpara para atender a sus pacientes.

Al finalizar la guerra, Florence fue recibida como una auténtica heroína en su país. Se dedicó a ordenar sus pruebas sobre la mala administración de los hospitales y a reunir estadísticas de mortalidad, con un claro objetivo: demostrar que los soldados fallecían a causa de las deplorables condiciones sanitarias en el hospital. Eran, por tanto, muertes que se podían evitar.

Con ese objetivo creó el Diagrama de la Rosa, una forma gráfica de mostrar la evidencia de que los hospitales matan, pero a la vez que si se realizan las mejoras adecuadas, estas muertes masivas en los hospitales pueden ser evitadas. La fuerza del Diagrama de la Rosa, muy fácil de entender, consiguió convencer al Gobierno británico de la necesidad de reformas sanitarias. Así, Florence fue la primera persona que utilizó los gráficos estadísticos para persuadir a las autoridades de que cambiasen sus estrategias, hasta entonces sólo se utilizaban para presentar información, sin intención de provocar un cambio en la acción. De esta forma promovió el correcto diseño sanitario de los hospitales.


Diagrama de área polar o diagrama de la rosa, de Florence Nightingale

Florence dedicó el resto de su vida a promover el desarrollo de la enfermería como profesión. Tuvo una influencia decisiva en la creación de la Cruz Roja Británica en 1870. En 1883, la reina Victoria le otorgó la Real Cruz Roja, y en 1907 el Rey Eduardo VII le concedió la Orden del Mérito, la primera vez que se dispensaba a una mujer. En 1908, se le entregaron las Llaves de la Ciudad de Londres.

Florence Nigthingale es conocida, sobre todo, como fundadora de la enfermería moderna y por su contribución a la reforma de las condiciones sanitarias de los hospitales de campaña. Pero además, su aportación al campo de la estadística sanitaria y la epidemiología, fue reconocida con su nombramiento, en 1858, como miembro de la Royal Statistical Society, siendo la primera mujer en acceder a ese cargo. Además, en 1874, se convirtió en miembro honorífico de la American Statistical Association.

En 1910 falleció mientras dormía. Cada 12 de mayo, coincidiendo con el aniversario de su nacimiento, se celebra el Día Internacional de la Enfermería. La OMS ha declarado el año 2020 como el "Año de las Enfermeras", por coincidir con el 200 aniversario de su nacimiento.

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