jueves, 26 de septiembre de 2019

La Primavera silenciosa de Rachel Carson


El respeto al medio ambiente, que hoy nadie discute, 
tiene su origen con Rachel Carson

Primavera silenciosa (Silent Spring) es el título de un libro publicado el 27 de septiembre de 1962.  Advertía de los efectos perjudiciales de los pesticidas en el medio ambiente y contribuyó a promover políticas y conductas para preservar el entorno. Inspiró el movimiento filosófico y político que hoy llamamos ambientalismo, consiguió que el Departamento de Agricultura de los EE.UU. revisara su política sobre pesticidas, y sentó las bases para la creación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en ese país. Para muchas personas se trata del primer libro divulgativo sobre el impacto ambiental de las acciones humanas y en gran parte sentó las bases de la moderna conciencia ambiental. Su autora fue una mujer, Rachel Carson.


Rachel Louise Carson nació el 27 de mayo de 1907 en Springdale (Pennsylvania, EE.UU.) y vivió en la granja de su familia. Fue una gran aficionada a la lectura y con solo 11 años publicó su primer libro. Estudió Biología en la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. Quiso realizar el doctorado, pero por problemas familiares y económicos no pudo seguir en la investigación y tuvo que ponerse a trabajar.

Entró, con un contrato temporal, en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre del gobierno. Su primer trabajo consistía en escribir guiones educativos para un programa de radio. Posteriormente consiguió el puesto por oposición, sacando el número 1 y siendo la segunda mujer en conseguirlo en ese servicio. Así comenzó su carrera como bióloga marina y como escritora naturalista. Su función era revisar los trabajos de investigación y redactar textos y resúmenes para folletos que se hacían llegar a los profesionales del sector y al gran público en general. Llegó a ser nombrada editora en jefe de todas las publicaciones del Servicio de Pesca y Vida Silvestre.

Al mismo tiempo, comenzó a publicar artículos sobre la naturaleza y el mar en varios periódicos. En 1941, publicó su primer libro sobre el mar, Under the Sea-Wind, con buenas críticas pero pocas ventas. Diez años después tomó la decisión de dejar su trabajo y dedicarse a escribir a tiempo completo. Sus dos nuevos libros sobre el mar, The sea around us (1951) y The edge of the sea (1955), fueron todo un éxito de ventas.

(Fuente: Wikipedia) 

Preocupada por lo que leía, Rachel Carson comenzó a investigar sobre el DDT y sus efectos e inició la preparación de su siguiente libro, Primavera silenciosa. El DDT se había empleado con profusión para controlar los insectos que transmitían enfermedades infecciosas como la malaria. Era un insecticida de uso doméstico y agrícola, y se fumigaban cientos de miles de hectáreas sin ningún tipo de control. Los beneficios del DDT eran bien conocidos por el gran público pero poca gente conocía sus problemas. Con este insecticida desaparecían casi todos los insectos, no solo los que transmitían enfermedades. Además, el DDT se acumula con efectos tóxicos en otras especies, que también acaban por extinguirse.


Fumigación son DDT en Jones Beach State Park (EE.UU.) en 1953 (Fuente)

Para Carson, sin darnos cuenta llegaríamos a nuestra particular “primavera silenciosa”: una forma gráfica de resumir qué ocurriría al perder una parte importante de las especies de insectos y, por tanto, de las aves y otros animales que se alimentan de ellos. Es el efecto pernicioso que nuestra especie ejerce sobre la naturaleza cuando no sabe o no quiere actuar con una inteligencia que respete lo natural.

El libro se publicó en 1962 y tuvo un éxito extraordinario. No solo porque utilizó un lenguaje científico a la vez que divulgativo que nunca nadie había mostrado antes tan asequible para el gran público, sino porque evidenció un riesgo para la salud pública por falta de normativa. Sin embargo, Carson fue duramente atacada por algunos sectores de la industria química. Se intentó impedir su edición y personalmente tuvo que aguantar insultos y calumnias. Se le criticó que la difusión y popularidad de su libro provocara la prohibición del DDT, lo que generó un aumento de los casos de malaria en el mundo. Sin embargo, Rachel Carson nunca se opuso a la utilización de insecticidas para el control de enfermedades infecciosas, aunque sí que pidió más vigilancia en su uso. De hecho, en muchos países se sigue utilizando el DDT con este fin, cuando es necesario.

Mientras preparaba y escribía el libro, Rachel Carson fue diagnosticada de cáncer de mama. Murió de las complicaciones dos años después de la publicación del libro, el 14 de abril de 1964, en Silver Spring (Maryland, EE.UU.). Carson fue premiada a título póstumo con la Medalla Presidencial de la Libertad por Jimmy Carter. La revista Time situó a Carson entre las 100 personalidades más influyentes del pasado siglo.

Rachel Carson fue una mujer pionera al popularizar que nuestra especie no es dueña de la naturaleza, sino parte de ella como cualquier otro ser vivo. Su libro Primavera silenciosa es considerado uno de los 20 libros de divulgación científica más influyentes de todos los tiempos. En EE.UU. se considera uno de los libros más influyentes en la cultura, sociedad y política del país. Rachel Carson consiguió despertar la conciencia colectiva por proteger el medio ambiente a un nivel sin precedentes, comenzando una cultura de cuidado del entorno que, desde entonces, sigue creciendo.

No se trata de conocer sino de sentir la naturaleza

Uno de sus libros más trascedente y desconocido es “El sentido del asombro”, traducido por primera vez al español en 2012. Se trata de un libro muy breve, en el que Carson muestra su lado más intimo y poético, y nos enseña de manera exquisita que no hay mejor forma de preservar la naturaleza que experimentar su grandeza y belleza. Nos enseña a mirar la naturaleza con los ojos y el asombro de un niño, su sobrino Roger de unos pocos años:

“Se me sentó calladito en mi regazo durante un tiempo, viendo la luna y el agua y todo el cielo de noche, y entonces susurró Estoy contento de que viniéramos

El vídeo "Primavera silenciosa: Rachel Carson" es una iniciativa del Museo de Ciencias Universidad de Navarra, en colaboración con Women for Science and Technology, de la  la serie "La mujer en la ciencia":



(Con la colaboración de Jordi Puig y Ana Villaroya, del Departamento de Biología Ambiental y el grupo Women for Science & Technology de la Universidad de Navarra).

1 comentario:

  1. a pesar del tiempo que ha pasado desde su publicación el tema sigue siendo actual y nos obliga a promover la necesidad de reducir el uso de los pesticidas y proteger el medio ambiente.

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