martes, 3 de marzo de 2020

Diez buenas noticias sobre el coronavirus


NOTA (20 de marzo de 2020): a día de hoy este artículo publicado en las plataformas The Conversation ha tenido más de 20 millones de lectores en todo el mundo. Algunas pocas personas no han entendido el mensaje: "buenas noticias" NO ES UNA BANALIZACIÓN del problema. Es un mensaje de esperanza y optimismo: la ciencia jamás antes había estado tan bien preparada como ahora para combatir una pandemia. Pero DEBEMOS ACTUAR YA, sin pánico, sin histeria. ¡El pánico también causa muertes! Por eso, te recomiendo este otro artículo: La vacuna eres tú

 *********

El domingo día 1 de marzo por la noche publiqué este mismo post en The Conversation, en menos de tres días tuvo más de 2 millones de visitas, y ha tenido una repercusión en los medios de comunicación enorme. Se ha traducido al francés y al inglés. ¡Necesitamos buenas noticias! Aquí va de nuevo para los lectores asiduos de microBIO. El post más importante que he escrito jamás.




Independientemente de que al nuevo coronavirus lo clasifiquemos como pandemia, el tema va en serio. No hay que quitarle importancia. En menos de dos meses se ha extendido por varios continentes. Pero al virus le da igual que le llamemos pandemia o no. Pandemia significa una trasmisión sostenida, eficaz y continua de la enfermedad de forma simultánea en más de tres regiones geográficas distintas. Quizá ya estemos en fase de pandemia, pero eso no es sinónimo de muerte, pandemia no hace referencia a la letalidad de un virus sino a su transmisibilidad y extensión geográfica.

Lo que sin duda si hay es una pandemia de miedo. Por primera vez en la historia estamos viviendo una epidemia a tiempo real: todos los medios de comunicación, varias veces al día, todos los días en todo el planeta están hablando del coronavirus. Seguimos el goteo de cada uno de los casos en directo. ¡Incluso ha sido noticia de portada que el virus en Brasil ha mutado tres veces!

Insisto, el tema es serio, pero una de las primeras victimas del coronavirus en España ha sido el Ibex35. Hay que informar de lo que está ocurriendo, pero también necesitamos buenas noticias, y con el coronavirus también las hay. Van aquí las diez buenas noticias sobre el coronavirus.


1. Sabemos quién es.

Los primeros casos de SIDA se describieron en junio de 1981 y se tardaron más de dos años en identificar al virus causante de la enfermedad, el VIH. Ahora, los primeros casos de neumonía severa se notificaron en China el 31 de diciembre de 2019 y para el día 7 de enero ya se había identificado el virus. El genoma estuvo disponible el día 10. Ya sabemos que se trata de un nuevo coronavirus, del grupo 2B de la misma familia que el SARS, que le hemos denominado SARSCoV2. La enfermedad se denomina COVID19. Está emparentado con coronavirus de murciélagos. Los análisis genéticos confirman que se trata de un origen natural reciente (entre finales de noviembre y principios de diciembre) y que, aunque los virus viven mutando, su frecuencia de mutación no es muy alta (ref).


2. Sabemos cómo detectar al virus.

Desde el 13 de enero está disponible para todo el mundo un ensayo de RT-PCR para detectar el virus (ref).  En estos últimos meses se han ido perfeccionando este tipo de pruebas y evaluando su sensibilidad y especificidad (ref).

Ya se ha descrito el primer test rápido y sencillo (podría hacerse directamente en los centros de atención primaria), basado en la detección de anticuerpos frente al coronavirus en sangre: en 15 min, con una sensibilidad del 88% y una especificidad del 90% (ref). 




3. En China la situación está mejorando.

Las fuertes medidas de control y aislamiento impuestas por China están dando sus frutos. Desde hace ya varias semanas, el número de casos diagnosticados cada día está disminuyendo.



                                                   (Fuente

En otros países se está haciendo un seguimiento epidemiológico muy detallado, los focos son muy concretos, lo que puede permitir controlarlos con mayor facilidad. Por ejemplo, en Corea del Sur (ref) o Singapur (ref).




4. El 80% de los casos son leves.

La enfermedad no causa síntomas o son leves en un 81% de los casos. En el 14% restante puede causar neumonía grave y en un 5% puede llegar a ser crítica o incluso mortal.

5. La gente se cura.

Los únicos datos que a veces se muestran en los medios de comunicación son el aumento del número de casos confirmados y el número de fallecimientos, pero la mayoría de la gente infectada se cura. Hay 13 veces más curados que fallecimientos, y la proporción va en aumento (ref).


Total de recuperados por dia:



6. No afecta (casi) a los menores de edad.

Solo el 3% de los casos ocurre en menores de 20 años, y la mortalidad en menores de 40 años es solo del 0,2% (ref). En menores los síntomas son tan leves, que puede pasar desapercibido. Aunque el estudio es preliminar, no hay evidencia de infección intrauterina en mujeres con pneumonía por el coronavirus (ref), es decir, mujeres embarazadas con infección por el coronavirus han dado a luz bebés sanos y no infectados.


7. El virus se inactiva fácilmente.

El virus puede ser inactivado de las superficies de forma eficaz con una solución de etanol (alcohol al 62-71%), peróxido de hidrógeno (agua oxigenada al 0,5%) o hipoclorito sódico (lejía al 0,1%), en solo un minuto (ref). El lavado de manos frecuente con agua y jabón es la manera más eficaz de evitar el contagio.

8. Ya hay más de 250 artículos científicos sobre el nuevo coronavirus.

Es el momento de la ciencia y la cooperación. En poco más de un mes, ya se pueden consultar 264 artículos en PubMed sobre COVID19 o SARSCov2 (ref), además de otros tantos disponibles en los repositorios de artículos todavía no revisados (pre-prints). Son trabajos preliminares sobre vacunas, tratamientos, epidemiología, genética y filogenia, diagnóstico, aspectos clínicos, … Estos artículos están elaborados por cerca de 700 autores repartidos por todo el plantea. Es ciencia en común, compartida y en abierto. En 2003 cuando ocurrió lo del SARS se tardó más de un año en obtener menos de la mitad de artículos. Además, la mayoría de las revista científicas han dejado en abierto sus fondos sobre el tema de los coronavirus.



9. Ya hay prototipos de vacunas.

Nuestra capacidad de diseñar nuevas vacunas es espectacular. Ya hay más de ocho proyectos contra el nuevo coronavirus. Proponer un prototipo de una vacuna está yendo muy rápido. Hay ya grupos que trabajan en proyectos de vacunas contra otros virus similares y ahora se trata de cambiar de virus. Lo que puede alargar el desarrollo son todas las pruebas necesarias de toxicidad, efectos secundarios, seguridad, inmunogenicidad y eficacia en la protección. Por eso, se habla de varios meses u años, pero algunos prototipos ya están en marcha.

Por ejemplo, la vacuna mRNA-1273 de la empresa Moderna Inc. consiste en un fragmento de RNA mensajero que codifica para una proteína derivada de glicoproteína S de la superficie del coronavirus. Esta compañía tiene prototipos similares para otros virus como el Respiratorio Sincitial, Metapneumovirus, Parainfluenza tipo 3, Influenza H7N9, Citomegalovirus, Zika o Epstein-Barr (ref). Inovio Pharmaceuticals ha anunciado una vacuna sintética DNA para el nuevo coronavirus, INO-4800, basada también en el gen S de la superficie del virus (ref). Por su parte, Sanofi, va a emplear su plataforma de expresión en baculovirus recombinantes para producir grandes cantidades del antígeno de superficie del nuevo coronavirus (ref). El grupo de vacunas de la Universidad de Queensland, en Australia, ha anunciado que ya está trabajando en un prototipo empleado la técnica denominada “molecular clamp”, una novedosa tecnología que consiste en crear moléculas quiméricas capaces de mantener la estructura tridimensional original del antígeno viral (ref). Esto permite producir vacunas empleado el genoma del virus en un tiempo record. Novavax, Inc. es otra empresa biotecnológica que ha anunciado su trabajo con el coronavirus (ref). Posee una tecnología para producir proteínas recombinantes que se ensamblan en nanopartículas y que con un adyuvante propio, son potentes inmunógenos. En España es el grupo de Luis Enjuanes e Isabel Sola del CNB-CSIC quienes están trabajando en vacunas contra los coronavirus desde hace años (ref). Algunos de estos prototipos, pronto se ensayarán en humanos.

10. Hay más de 80 ensayos clínicos con antivirales en curso.

Las vacunas son preventivas. Más importante aún son los posibles tratamientos de las personas que ya están enfermas. Ya hay más de 80 ensayos clínicos para analizar tratamientos contra el coronavirus (ref). Se trata de antivirales que se han empleado para otras infecciones, que ya están aprobados y que sabemos que son seguros.

Uno de los que ya se ha ensayado en humanos (ref), es el remdesivir (ref), un antiviral de amplio espectro, todavía en estudio, que ha sido ensayado contra el Ébola y el SARS/MERS. Es un análogo de la adenosina, que se incorpora en la cadena de RNA viral e inhibe su replicación. Otro candidato es la cloroquina, un antimalárico que también se ha visto que tiene una potente actividad antiviral. Se sabe que la cloroquina bloquea la infección viral aumentando el pH del endosoma que se necesita para la fusión del virus con la célula, inhibiendo así su entrada. Se ha comprobado que este compuesto bloquea al nuevo coronavirus in vitro (ref) y ya se está empleando en pacientes con neumonía por el coronavirus. Lopinavir y Ritonavir son dos inhibidores de las proteasas empleados como terapia antirretroviral, inhiben la maduración final del virus VIH. Como se ha comprobado que la proteasa del SARSCov2 es similar a la del VIH, ya se ha ensayado esta combinación en enfermos por el coronavirus (ref). Otros ensayos propuestos se basan en el uso del oseltamivir (un inhibidor de la neuraminidasa empleado contra el virus de la gripe), interferón-1b (proteína con función antiviral), antisueros de personas ya recuperadas o anticuerpos monoclonales para neutralizar el virus. Incluso ya se han propuestos nuevas terapias con sustancias inhibidoras, como la baricitinibina,  seleccionadas mediante inteligencia artificial (ref). 

La pandemia de gripe de 1918 causó más de 25 millones de muertos en menos de 25 semanas. ¿Podría volver a ocurrir algo similar hoy en dia? Como vemos, muy probablemente no, nunca hemos estado mejor preparados para combatir una pandemia. 

¡Es el momento de la ciencia y la cooperación!
¡Vamos a por él!
¡Haz viral este mensaje!



También te puede interesar:

La versión en francés (Dix informations rassurantes à propos du coronavirus)

La versión en inglés (Coronavirus: Ten reasons why you ought not to panic)



Sigue a tiempo real la epidemia del coronavirus (desde diciembre de 2019 hasta el 21 de febrero de 2020)

33 comentarios:

  1. Se agradecen los ánimos Ignacio, sólo una pega. El punto 5 con lo de "la gente se cura". Las noticias de recaídas en China y Japón son descorazonadoras, y no informan además de si recaen más levemente o por el contrario con órganos ya debilitados.

    ResponderEliminar
  2. Profesor Lopez Goñi
    Cual es la tasa de mortalidad con vih+ como enfermedad preexistente?
    se que para pacientes cardíacos es 10.5%, diabetes 7.3, enfermedades respiratorias crónicas 6.3, hipertension 6 y cancer 5.6
    https://www.worldometers.info/coronavirus/coronavirus-age-sex-demographics/

    ResponderEliminar
  3. Excelente artículo. Gracias. Saludos desde Ecuador.

    ResponderEliminar
  4. Conocimiento y cordura frente a sensacionalismo y pánico.
    Grande, profesor.
    Gracias por su esfuerzo. Difusión máxima.
    Conocer para comprender, comprender para compartir

    ResponderEliminar
  5. Los casos de mujeres embarazadas por lo que he leído estaban en el tercer trimestre pero se sabe como actúa el virus en un primer o segundo trimestre?
    Según dicen se comporta de forma similar que el Sars y en estos casos si se observaron abortos y partos prematuros...

    ResponderEliminar
  6. Excelente información, gracias por compartir saludos desde Perú.

    ResponderEliminar
  7. Gracias por tus buenos deseos y ánimos para la nueva etapa que nos ha surgido...

    ResponderEliminar
  8. Muy interesante articulo y muy bien estructurado para su perfecto entendimiento. Excelente Profesor. No le conozco pero seria muy interesante conversar sobre el panico social y como combatirlo razonablemente. Gracias

    ResponderEliminar
  9. Una pregunta: Me llama mucho la atención el bajísimo número de menores de 19 años afectados. No se podría deber a casos de inmunidad cruzada? No vi publicaciones al respecto. Los niños son los que reciben más vacunas, tal vez alguna de ellas esté generando anticuerpos con varios epitopos que "reconozcan" al virus Covid-19 y lo neutralice. Gracias por la información compartida en el blog.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Buenísima reflexión, no se me había ocurrido esa posibilidad.

      Eliminar
  10. Genial este post en un momento en el que se ha creado un flujo de información caótica que solo conduce al pánico.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Yo no estoy preocupada, trabajo en un hospital y sé a lo que me enfrento. Pero hoy de ha confirmado el primer positivo de un sr que vino en una excursión de la 3a edad así que esperamos a los que venían con él en breve.
      La gente está emparanoyada, parece el fin del mundo

      Eliminar
    2. Excelente información. Gracias saludos desde Perú

      Eliminar
  11. Gracias por difundir tan excelente información

    ResponderEliminar
  12. Gracias por presentar estos datos de una manera tan comprensible.

    Una pregunta, hay estudios de transmision de este tipo de virus a traves del agua potable de nuestras redes de abastecimiento?
    Gracias

    ResponderEliminar
  13. Este ea
    estupendo artículo nos aporta más tranquilidad

    ResponderEliminar
  14. Hay que esperar a los científicos implicados en su investigacion y proporcionarles cuanta información y experiencia propia pueda cada paciente

    ResponderEliminar
  15. Excelente labor de información, Ignacio. Incluso me has enseñado esa prepublicación del JMV que tanto esperaba y que no conocía (cosas de la jubilación...). Gracias por dedicarle tiempo a esta estupenda y necesaria tarea.
    José Manuel Echevarría

    ResponderEliminar
  16. Muy apropiados comentarios para conocer de cerca los síntomas y efectos, prevenir su contagio, evitar el miedo en cada familia, colectivo. Por favor sigan comunicando y enseñando. Muchísimas gracias.

    ResponderEliminar
  17. Gracias por el artículo. Lo voy a compartir. LPA

    ResponderEliminar
  18. Muy buen artículo de divulgación científica. Felicidades

    ResponderEliminar
  19. Antes de todo felicitar al o los equipos de investigación.

    Pero sigo pensando q seguramente se les ha escapado de los dedos algú. Experimento a alguien/o papais...

    Me llamó la atención en China, enseguida supieron dónde acordonar al pais.

    Y por suerte " EEUU, Canadà, Australia i Àfrica" gràcias a Dios no les ha llegado .

    Por otra parte el artículo està muy bien explicado y muy bueno, reconozco q he llegado a pensar q de tanto miedo , se ha producido un exceso de noticias q han causado UN MIEDO ATROZ.

    Confío q la VACUNA nos llegue a todo el mundo. Gràcias equipo de investigadores, q vosotros os habeis puesto . Gràcies .

    ResponderEliminar

  20. Muy bueno.Solo una pregunta hay contagio con las suelas de los zapatos? Hay q desinfectarlas? Gracias

    ResponderEliminar
  21. Perfecto antidoto para éste tiempo

    ResponderEliminar
  22. Me causa muchísima alegría que se le reconozca el trabajo de tantos años. Ayer me emocioné al verle en directo por Antena 3.

    ¡Muchísims gracias y enhorabuena!

    PD: Por cierto, para los nuevos por aquí. El libro "Virus y Pandemias" es una excelente recopilación de información sobre todo tipo de virus, antiguas pandemias (SARS, MERS, gripe española, VIH, ébola, fiebre amarilla, mosquitos, por mencionar unos cuantos capítulos de los más de 30 que debe contener. Una joya de divulgación para todos los públicos, bajo mi humilde opinión.

    ResponderEliminar
  23. Dejo el enlace para acceder a la compra del libro Virus y Pandemias.

    https://www.troa.es/libro/virus-y-pandemias_853523

    ResponderEliminar
  24. Excelente información. Muchas gracias

    ResponderEliminar
  25. No hace ni 20 días de este artículo... sigue pensando lo mismo? Entiendo que no emitiría el mismo artículo en un país (por ejemplo, de Latinoamérica) en el que se encuentren a 20 días de la situación actual de España... qué ha fallado? Era falta de información?
    Yo banalicé el tema en un principio pero debo reconocer que la única información con la que contaba era de especialistas como usted... hoy en día todas las buenas noticias que enumera han caído o han servido poco.
    Le pido disculpas por mi comentario pero creo que su artículo fue y es desafortunado.
    Saludos

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Por supuesto que si! Creo que no ha entendido el mensaje. NO ES UNA BANALIZACIÓN del problema. Es un mensaje de esperanza y optimismo: la ciencia jamás antes había estado tan bien preparada como ahora para combatir una pandemia. Pero DEBEMOS ACTUAR YA, sin pánico, sin histeria. ¡El pánico también causa muertes! Creo que este artículo es ahora más necesario que antes. Te animo a que leas también el resto de artículos del blog y en especial este: https://theconversation.com/antivirales-y-vacunas-la-ayuda-para-frenar-al-coronavirus-esta-en-camino-134361

      Eliminar